コラム

小型犬は注意!「膝蓋骨脱臼」

この記事は2017年6月30日の記事を再編集しました。

小型犬に多いとされる「膝蓋骨脱臼」とは、後ろ足の膝のお皿が溝から外れてしまい、後ろ足が正常に機能しなくなる状態です。

今回は小型犬は特に注意したい「膝蓋骨脱臼」についてのお話です。

小型犬は注意!「膝蓋骨脱臼」

膝蓋骨脱臼とは

膝蓋骨は卵のような形をしており、じん帯によって包まれ、大腿骨の溝にはまっている状態が通常となります。膝蓋骨は、膝の曲げ伸ばしだけでなく、足への衝撃をやわらげるクッションのような役割も担っており、とても重要な体の一部です。

この膝蓋骨が大腿骨の溝から外れてしまう状態を「膝蓋骨脱臼」と言います。

膝蓋骨脱臼は、脱臼の仕方によって2種類に分かれます。膝蓋骨が体の内側に外れる「内方脱臼」と外側に外れる「外方脱臼」です。小型犬には、内方脱臼の症状が多く見られます。

膝蓋骨脱臼はなぜ起こりやすいのか

「室内犬」と呼ばれる、基本的に家の中で生活をする犬が増えています。また、生活環境の変化によって、家の床はフローリングであることが多く、段差が多い住まいも増えてきています。

犬を飼われている方でもあまり意識されていない方が多いようですが、元々犬は関節が弱い動物です。そのため、滑りやすいフローリングの床や、段差が多い住まいでは、外で生活をするよりも膝への負担が大きく、膝蓋骨脱臼を起こすケースが多くなっているのです。

膝蓋骨脱臼を起こしやすい犬種

トイ・プードル、ポメラニアン、柴犬、ヨークシャーテリアが代表的です。そしてほとんどの場合、内方脱臼であることが多いとされています。
膝蓋骨脱臼を起こしやすい4犬種

膝蓋骨脱臼の原因と症状

膝蓋骨脱臼には先天性と後天性のものがあります。中でも、先天性であることが多く、加齢と共に症状が進行していくのが大きな特徴です。
また、先天性の膝蓋骨脱臼は小型犬のみならず、他の犬種でも起こる可能性があります。

原因

先天性の膝蓋骨脱臼は、生まれた時から膝蓋骨がおさまる大腿骨の溝が浅く、骨が外れやすい状態となっています。また、膝蓋骨周辺の筋肉や骨の形に異常がある場合、膝蓋骨を包むじん帯に異常が起こり、これが脱臼の原因になります。

後天性の膝蓋骨脱臼は、フローリングで滑ったり、ソファから飛び降りた時の衝撃、打撲が原因であることがほとんどです。

症状

膝蓋骨脱臼が起こると犬の歩き方に異変が見られます。片足をあげて歩いたり、スキップのように走ったり、安静時でも足が曲がっているように見えたり、特徴的な症状が見られます。

犬自身、まだ痛みを感じていなく違和感を感じるくらいの段階かもしれませんので、少しの異変も見逃すことがないように注意することが必要となります。

膝蓋骨脱臼の予防対策

膝蓋骨脱臼の予防でまず大切なことは、犬は関節が弱い動物であることを意識して生活することです。まずは日常生活の上で、愛犬の足に負担がかからないようにすることを注意しましょう。

  • 体重管理
  • 特に注意しておきたいのは、犬の体重です。過度な肥満状態になると、それだけでも関節への負担が大きくなり、脱臼しやすくなってしまいます。

    白チワワ食事管理を今一度振り返り、余分な食事やおやつは控えるように心掛けましょう。
    そして、適切な運動をさせることがダイエットに繋がります。しかし、散歩やおもちゃで遊ぶ運動だけでは不十分です。十分な運動のためには、ドッグラン等を利用して思い切り走り回ることができる環境を作ってあげることがおすすめです。

  • フローリングを避ける
  • フローリングは滑りやすく、関節へ負担をかけてしまいます。過ごす時間が多い空間は、一部にカーペットやコルクマット等を敷き、関節への負担をやわらげる工夫をするのが予防対策の一つです。

    ソファ等の高さがあるところは犬が飛び降りることで脱臼に繋がる恐れがあります。
    たとえば、ソファは床との間に段差を作ってあげられるよう、台になるようなものを置いてあげるのが良いでしょう。

  • その他
  • 関節に対しては、栄養補助や痛み緩和の役割を持つサプリメントもいくつか販売されています。使用する場合には、事前に専門店や動物病院で相談することをおすすめします。

おわりに

病気や怪我というものは、いち早く発見してあげることによって、その後の愛犬の生活が大きく変わるものです。

日頃から適度な運動をさせ、肥満になってしまわないよう、健康的な食生活を意識しましょう。そして愛犬とはコミュニケーションをしっかり取り、小さな変化も見逃さないようにしましょう。

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