コラム

垂れ耳の犬は気をつけたい、耳の病気

犬の病気というとアレルギーや内臓疾患を思い浮かべがちですが、実は「耳」の病気も非常に発症率が高く、慢性化しやすい病気の一つです。
耳の病気は、ダックスフントやシーズーなどの耳が垂れている犬種であればほぼ発症する病気で、完治には家庭での日々のお手入れが欠かせません。耳のお手入れは垂れ耳の犬と暮らす場合の必須項目としてしっかりと覚えておく必要があります。

垂れ耳の犬は気をつけたい、耳の病気

耳の病気の種類

垂れ耳の犬に多い耳の病気は以下のようなものがあります。

外耳炎

キャバリア・キングチャールズ・スパニエル耳の病気の中でも最も発症率が多いのは「外耳炎」と呼ばれる病気です。
垂れ耳の犬を飼っている場合、下記のような点に気がつくことがあると思います。このような耳のトラブルは、耳が垂れている犬種であれば、早ければ生後間もない時期から見られます。

  • 耳が臭い
  • 耳の内側に黒い汚れがついている
  • 耳を頻繁に掻いているのを見かける
  • 壁や床に耳をこすり付けている
  • トリミングショップや動物病院で、耳のお手入れについて指導を受けたことがある

外耳炎が起こる原因は以下のようなものを挙げることができます。

  • 耳の中の細菌繁殖
  • 耳の通気性が悪い
  • 耳の中に汚れが溜まっている
  • 皮脂が汚れと混ざり合っている
  • 過度なお手入れ、誤ったお手入れ方法で、耳の中を傷つけてしまっている

外耳炎の症状は、耳の衛生管理が出来ていないことで起こることが多いので、予防、再発には常に耳をキレイに保つことが必要になります。

耳ダニ

耳ダニという病気は、寄生虫(ミミヒゼンダニ)が耳の中に寄生し、強いかゆみや様々な症状をもたらす病気です。外耳炎になり黒い耳垢が溜まるほどの状態にあると、並行してこの耳ダニに感染することもあります。

この耳ダニが寄生すると以下のような症状が見られます。

  • 頭を頻繁にふる
  • 耳を過度にかゆがる
  • (中には、耳から出血をしてもなお搔き続ける事があります)

  • 耳から悪臭がする

寄生した耳ダニは、耳垢を食べ繁殖を続けるので、耳の中をしっかりとお手入れし、清潔に保つ事が完治には必須です。

完治には動物病院で点耳薬の処方を受け、耳内部を洗浄し、常に清潔に保つことが必須です。
早ければ数週間で完治しますが、完治後もお手入れを習慣的に継続する必要があります、耳内部が汚れ、耳垢が溜まると再発の可能性が高まります。
また、衛生環境の悪い場所、耳ダニが寄生している犬と触れ合うことでも感染することがあるので注意が必要です。

ペットショップで購入間もない子犬の中には、誕生した時点で母犬や犬舎にいる耳ダニの寄生が起こってしまっていることもあります。
耳に関する気になる点がある時は、すぐに動物病院を受診しましょう。

中耳炎・内耳炎

外耳炎は耳の入り口付近、表面的な病気の一種です。外耳炎発症後、適切なお手入れをせずに、耳が汚れたままの状態で過ごさせてしまうと次第に症状が悪化し、患部が耳の奥へと進み中耳炎、内耳炎と進行していきます。

内耳炎を発症すると、犬は非常に強いかゆみ、不快感から耳に触れられることを極度に拒んだり、攻撃的な態度に出ることもあります。重篤な状態になると平衡感覚を失うこともあり大変危険です。

耳の病気は垂れ耳の犬種の生涯の課題と考え、日々適切にお手入れを行ってあげることが必要です。

耳の病気を起こしやすい犬種とその理由

耳の病気を起こしやすく、慢性化しやすい犬種は垂れ耳の犬全般です。さらにその垂れ耳全般の中で、耳の病気、お手入れが2つのパターンに分類されます。

  • 耳の中に被毛が生えている犬種
  • 耳の中に被毛が生えていない犬種

この被毛の有無によって、必要となるお手入れは大きく異なってきます。耳の中に被毛が生えている犬種で、代表的なものは以下です。

  1. プードル
  2. シュナウザー
  3. シーズー
  4. マルチーズ
  5. コッカー

シュナウザーいずれの犬種も耳の中に体の被毛と同様の被毛が少量ながらも生えています。この耳内部の被毛も耳の通気性を妨げ、汚れの原因となります。
これらの犬種は定期的に体の被毛のカットが必要となるので、耳内部の被毛のお手入れをトリミングショップや動物病院で済ませることが多いものですが、自宅で飼い主自身がトリミングを行っている場合には忘れずに処理が必要です。

耳内部に被毛がある犬種のお手入れ方法

耳の内部に生えている被毛のお手入れ方法は下記の手順です。

  1. 専用のパウダーを耳内部の被毛にしっかりとなじませます
  2. 被毛の根元をしっかりとつまみ、一気に引き抜きます
  3. 指では届かない場所の被毛は鉗子を使用し引き抜きます
  4. お手入れ中は、犬がむやみに動かないようにしっかりと頭部を抑え、安全に進めます
  5. すべての被毛を抜き終えた後は、専用のローションで残ったパウダーや汚れをキレイに拭き取ります

耳内部のお手入れは犬にとって最も不快で苦手なお手入れです。その為、中にはたとえ相手が飼い主であっても極度な攻撃性を見せる場合もあります。
自宅では愛犬が興奮しすぎて、お手入れが出来ないという場合は、月に1度を目処にトリミングショップや動物病院でお手入れを済ませましょう。

また耳内部の皮膚はとても薄くデリケートです。耳内部の被毛を抜くお手入れは月に一度程度を目安に行います。ただし耳内部の皮膚が「黒ずんでいる」「出血がある」「赤く腫れている」等、健康な状態でない時は、被毛を抜くお手入れを控える必要があります。この場合、お手入れは、汚れをやさしくふき取る程度に控え、動物病院を受診しましょう。
内部の炎症が原因で他の病気を発症することもあるので、異常に気がついた時は早期に病院の受診が必要です。

皮膚に異常がある時は、愛犬自身も耳に触れられることを嫌がります。無理強いをしてしまい耳掃除が大嫌いとなってしまうことの無いように接することが大切です。

同じく垂れ耳の犬種でも、耳の内部に被毛が生えていない犬種も多々います。レトリバー種やビーグル、パグ、フレンチブルドッグなどです。これらの犬種は耳が垂れてはいるものの、本来体の被毛の定期的なカットを必要としない犬種です。

しかし、垂れた耳は通気性が悪く、皮脂や汚れが溜まりやすい性質を持っているので、1,2週間に一度を目処に耳掃除を行う必要があります。また、ごくまれに柴犬のように耳が立っている犬種でも、生活環境の衛生管理が不徹底な場合、耳ダニの寄生や外耳炎を発症することもあるので注意が必要です。

耳の病気の予防対策

耳の病気は、垂れ耳の犬の場合生涯を通じてお手入れが必要になります。病気発症後、一旦は完治をしても、再発を何度も繰り返すこともある病気です。その為、家庭では日ごろから定期的に耳のお手入れを行うことを習慣づける必要があります。

耳は非常にデリケートな部位です。お手入れは必ず専用製品を用いて行いましょう。小さな傷でもついてしまった時はお手入れを中断し様子を見るよう注意が必要です。

耳の病気を予防するためにできる対策は以下です。

  1. 垂れ耳の子犬を家族に迎えた場合は、子犬のうちから耳掃除の習慣をつけさせましょう
  2. 正しい耳のお手入れの方法をトリマーや動物病院で指導を受け、専用製品を用いて行いましょう
  3. 健康な状態の耳内部の皮膚の色、臭いを把握しておきましょう
  4. 異常が見られた時はすぐに動物病院を受診しましょう
  5. 耳掃除を嫌がる場合は、無理強いをしすぎないこと、プロに依頼することも必要です

愛犬の体質によっては皮脂の分泌量が多く、耳内部の被毛がべた付くこともあります。このような場合、トリミングを利用するときに耳周りの被毛を出来る限り短く切り揃え、耳を軽くしてあげることも効果的です。耳が軽くなるだけで、日ごろの歩行や運動の中で耳がめくれ通気性を上げることが出来ます。

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