コラム

かかりつけ獣医の選び方と専門病院について

この記事は2017年2月8日の記事を再編集しました。

街中で動物病院を見かける機会が増えたと思いませんか?ペットブームの影響もあり、地域によってはコンビニの軒数と動物病院の軒数がほぼ同数だったり、数キロ以内に2~3軒の動物病院があるなど、動物病院がひしめき合っている場所もあります。

ペットを飼い始めると「かかりつけ動物病院」についても考えるようになります。また、それと同時に、高度な医療や専門的治療を求める飼い主さんもいます。

今回は、かかりつけ獣医をどのように選べば良いのか、そして特定疾患に特化した治療を行う専門病院について紹介します。

かかりつけ獣医の選び方と専門病院について

動物病院を選ぶ時に確認したいこと

ペットを迎えてから初めて受診した動物病院を、ペットが亡くなるまで主治医として通い続けるというデータがあります。つまり、かかりつけの病院を見つけることは、いつか迎えるシニア期に、十分な医療ができる、そして飼い主さん自身が負担にならないことを考える上でも大切なことと言えます。

かかりつけの病院、獣医師を選ぶ際は以下の点を確認の上、検討しましょう。

  • 飼い主との会話がスムーズかどうか
  • 飼い主へ症状の説明をする際、専門用語を多用せずに、分かりやすい言葉で丁寧に説明をしてくれるかどうか。

  • 飼い主の話をきちんと聞いてくれるかどうか
  • 飼い主がペットの日頃の様子や症状を説明する際、面倒がらずに丁寧に聞き取ってくれるかどうか

  • 看護師や関係者への対応が適切かどうか
  • 医師によっては横柄な態度で関係者へ接することがあります。良質な医療には、関係者の積極的な協力は欠かせません。

  • 施設内が常に清潔で整理整頓されているか
  • 動物の病気は空気感染する場合があります。診察室内が常に清潔で、消毒が行き届いていることはとても重要です。

  • 固定の患者がついているかどうか
  • 季節や時間帯によって混雑具合の差がありますが、常にある程度の利用患者がいるかどうかを確認しましょう。あまりに患者数が少ない場合、突然閉院してしまう可能性もあるので、近隣の評判も参考にするのがおすすめです。

  • 診察時間、時間外対応、夜間や救急対応について
  • 診察時間と休診日だけでなく、時間外対応や夜間、救急対応についても確認しましょう。なるべく生活スタイルに合っている病院が好ましいです。土日休診の病院もありますが、平日だけの通院で予定を立てることができるのかを検討しましょう。

  • 往診の依頼ができるかどうか
  • 大型犬を飼っている場合、骨折や末期医療の際に、愛犬を連れての通院が困難になることがあります。その場合、往診対応が依頼できる病院であると安心できます。

  • 手術設備、入院設備が整っているかどうか
  • 大型犬を飼っている場合、規模が小さい病院では大型犬用の設備がなく、近隣の動物病院を紹介、転院となることがあります。愛犬のストレスを最小限に抑えるためにも予め確認をしておきましょう。

  • 待合室が十分に広いかどうか
  • 大型犬を飼っている場合、待合室で過ごすのに十分な広さがあるかどうかを確認しましょう。規模が小さい病院の場合、大型犬は病院の外や車中で待ち時間を過ごさなければならなくなることがあります。

ピックアップした事柄以外にも、通院の交通手段も含めて検討しましょう。

医療費も気がかりになる一つですが、同じ地域内であれば病院ごとの医療費に大きな差異はほとんどないのが一般的です。医療費も気になりますが、病院を選ぶ際には、獣医師との相性や相談のしやすさ、設備待遇について考慮した上で判断しましょう。

どのような時に獣医へ相談をしたらよい?

犬を飼っている家庭の場合、動物病院を受診するのは、年に一度のフィラリア予防の時だけということも多いと思います。愛犬が若くて健康なうちは、目立った体調不良もみられず、動物病院とは疎遠になりがちです。

しかし、犬は1年間で人間の8年間に相当する早さで歳を重ねています。一見若く健康そうに見えても、内臓機能や健康面に異変が起きていることもあります。

病気の初期症状や不調のサイン

一見病気とは思えないような症状も、実は何かしらの病気の初期症状であることもあります。以下のようなサインを見逃さないようにしましょう。

  • 体に小さなしこりがある
  • 脱毛が目立つ
  • 食欲がない
  • 下痢、軟便の症状が数日~数週間続いている
  • 便に少量の血液が混ざっている
  • 食後に嘔吐する
  • 陰部を舐める回数が多い

明らかに飼い主が病気と気が付くような症状が出てからでは、治療が手遅れになることもあります。初期症状に気が付くことができれば、病気や不調を飲み薬の治療で対応することもでき、手術等が不要になることもあります。

些細なことであっても、不調や異変を感じた場合には、こまめにかかりつけ獣医へ相談をしましょう。

定期検診の必要性

不調や異変を感じたらすぐに病院へ行こうと心掛けていても、実際その時になると都合が合わなかったりして、ついつい先送りになってしまうこと、見逃してしまうこともあるのではないでしょうか。

こういったことを防ぐためにも、多くの動物病院で「定期健康診断(定期検診)」が推奨されています。まだ若く健康なうちは年に1回、シニア期を迎えてからは半年に1回を目安に受診するのが好ましいです。

主な検診内容

定期健康診断では、以下の簡易検査を受け、病気のサインがないかを確認します。定期的に検査を受けることで、病気の早期発見、早期治療に繋がります。

  • 全身の触診
  • 体重測定と食事量の見直し
  • 血液検査
  • 便検査

医者嫌いは早いうちに克服させましょう

ペットの中には医者嫌いな性格の子もいます。飼い主以外の人間に慣れていないことや、動物病院特有のにおいが苦手だったりします。そして注射や治療をされた経験がトラウマになっていたりすることもあり、その理由は様々です。

しかし、いくら健康に過ごしてきていてもシニア期を過ぎる頃から病院のお世話になることも出てきます。以下のことを考え、若く健康なうちから定期的に通院の機会をもうけ、動物病院や医師に慣れさせておくとよいでしょう。

  • 通院のたびに過度なストレスを感じないこと
  • スムーズに治療や処置が進むこと
  • 入院させても落ち着いて過ごせること

ペットが人見知りだったり怖がりな性格の場合には、治療の際に少量のおやつを持参することがおすすめです。治療後に獣医師から与えてもらうようにすることで、次第にペット自身が獣医師のことを「おやつをくれる人」と認識して、好意を抱くようになります。

専門治療をしてくれる動物病院

動物病院の中には、専門的な治療をしてくれるところもあります。ここでは犬を基準とし、専門治療をする動物病院にどのようなものがあるかを紹介します。

歯科専門病院

ドッグフードが多様化し、若い頃から柔らかい食事やおやつを食べる機会が増え、シニア期に差し掛かる頃には、歯が歯垢や歯石で変色してしまっている犬が増えています。
また、小型犬を本来の血糖よりもさらに小型化するように繁殖をするブリーダーが増えたことで、生まれながらにして顎の骨格形成異常や乳歯残存などの問題を抱えていることもあります。

このような背景から「歯科」に特化した動物病院があります。
日常的な歯垢や歯石の除去処置はもちろん、歯や口内に関する専門的な治療機材を揃え、高度な治療ができるようになっています。

犬の歯は、人間のように差し歯や詰め物で対処することが難しいため、抜歯をするのが一般的です。若く健康な頃に抜歯をしてしまうと、食生活に影響が出るだけでなく、常に舌が出た状態で生活することになってしまうため、喉や気管等、他の病気を併発することがあります。

歯や口内トラブルが気になった際は、安易に抜歯を行わずに、まず専門医に相談するのがよいでしょう。

ガン専門病院

犬のガン発症率は、世界的に見ても増加傾向にあります。ドッグフードに含まれている添加物や平均寿命が伸びていることによって生活習慣病に起因するものなど、その理由は様々です。
発症部位も人間と大差がなく、胃ガンや肝臓ガン、喉頭ガン、皮膚ガン等、多様です。そして治療方法も手術によって患部を摘出するだけでなく、抗ガン剤治療や放射線治療と高度になってきています。

ガン治療に必要な設備は病院によって充実度が異なり、放射線治療を施すことができる病院は限られています。特に、個人病院の場合は利用頻度が少ない専門機材を導入することは大変厳しいものとなります。

そのため、ガン治療に必要な設備を近隣の動物病院が共同で出資し、高度医療専門の医療センターの開業や大学病院との提携等が近年進められているのです。

ガンの初期症状として「しこり」があります。しこりは全身にできる可能性があり、時には尻尾の先のような、日頃飼い主がなかなか触れない部位にできることもあります。
ペットの体にしこりがあると感じたら、たとえ小さなしこりでも見逃さずに、すぐに動物病院を受診しましょう。

ペットの種類に特化した病院

治療分野に関する専門化が進む一方、ペットの多様化に応じた動物の種類ごとの専門病院も増えています。

近年、都内では猫の飼育世帯数が増えていることから、「猫専門」の動物病院の開業が増えてきています。待合室で犬と同室になることで、猫がストレスを感じてしまうという配慮から、施設内は猫以外の動物の受け入れを行わないのです。猫専門のトリミングやホテルを併設していることもあります。

また、治療の面でも猫に特化した専門知識を身に付けているので、最先端の治療を受けることができます。

同じように、ハムスターやうさぎ等の小動物に特化した病院や、爬虫類に特化した病院も開業され、話題になったこともあります。これらの分野は臨床データがとても少なく、獣医師自身も専門的な分野に特化した研究と経験が必要とされています。
しかし、ペットが多様化することで、診察を希望する飼い主が増えていることも事実なのです。

予防診療のみに特化した病院

「日常診療」「予防診療」に特化した病院も増えています。手術や入院等の対応は行わず、健康診断やフィラリア、ノミダニ治療薬の処方、食事の相談等を主に行います。

専門的な治療はしませんので、専門機材の導入はせず、健康診断の結果で手術や精密検査が必要となる場合には、提携先の病院を紹介します。このようなスタイルの病院は、ショッピングセンター内で開業している動物病院や、ビルテナントで開業している病院に多くみられます。

ペットが若く健康なうちは、動物病院へ通う頻度も少ないため、病院側もそういったペットを対象とし、高度な医療設備は設けずに、日常的な予防診療に対応するだけにしているようです。

おわりに

かかりつけの動物病院を決めたら、そこの医師とは小さい頃から考えると10年以上は付き合いが続くものです。また、動物病院のあり方も様々、細分化されてきていることが分かります。

通院時のストレスの一つに「待ち時間」が挙げられます。ペットによっては待合室で待っている時間も無駄吠えしてしまう、落ち着いて座っていることができない子もいます。

このような時、症状や目的によって病院を使い分けるのも一つの方法です。たとえば、犬ならフィラリアやノミダニの予防診療はかかりつけの病院を受診し、病気やケガで高度治療が必要な場合は、専門医を受診する、というようにすれば、病院の待ち時間も緩和されるようになっていくのではないでしょうか。

信頼でき、何でも相談しやすい獣医師を見つけ、ペットが元気に長生きできるようサポートしてあげましょう。

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