コラム

ペットロスに伴う病的症状と克服法

この記事は2017年4月14日の記事を再編集しました。

最良のパートナーとして共に生活してきたペットが亡くなってしまった時、飼い主さんは想像以上の喪失感に襲われ、生活のすべてが色彩を失ったかのように感じるものだと思います。

しかし、この悲しみはなかなか他人には分かってもらえないことがあります。ペットロスを経験した飼い主さんは、人の死と同質である悲しみを感じているにも関わらず、周囲の目を意識するあまりに悲しむに悲しめないという実情があります。

このペットロスに直面した際、どのようなことが起こり、どのように克服していくべきかを紹介します。

ペットロスに伴う病的症状と克服法

ペットロスとは

ペットロスという言葉は1970年代半ば、ペットとの死別問題に関心を持った専門家の一部が集まり開かれた会合にて、出席していた方々によって「loss of pet(ペットの喪失)」と使われたことが初めてと言われています。

「ペットロス」という言葉は、一種の病名と認識されている方も多いと思います。しかし、日本ペットロス協会の定義は以下となっています。

【愛するペット、動物を失うことと、その別れに伴う心理的、身体的、社会的、スピリチュアル(霊的)な体験過程に対する総称的な用語]

つまり、ペットとの別れが原因となった喪失体験に対する包括的な総称となっています。
しかし、このペットロスを経験した人の中には、生活に支障が出る程の症状を発症するケースがあり、その際の診断名は「ペットロス症候群」と言われています。

ペットロス症候群とは

ペットロス症候群とは、ペットと死別したことによって激しく悲嘆し、病的な症状が現れることを言います。よく見られる症状は以下です。

  • 精神的にひどく落ち込む
  • 何もやる気が出ない
  • 他人との交流を拒む
  • 食欲が減退する
  • 不眠や食欲の不振
  • 自分自身を責める(自責の念)

このような症状がみられることから、病院を受診すると抗不安薬や睡眠導入剤等が処方されることがあります。

ペットロスになることは、ペットを飼っていた人であれば誰しも経験することですし、正常な反応であるので、薬物治療やカウンセリングを受ける必要はなく、自然に回復することができるので、この場合はペットロス症候群とは言いません。

ペットロス症候群とは、すでに自助努力では自己回復をすることが困難な病的水準に達した場合のことを指します。

ペットロスをどのように感じる?

ペットロスは、ペットを事故や病気、老衰で亡くすことで、その瞬間から飼い主自身の生活が一変してしまうことから発生します。

犬を飼っているケースを例に挙げてみましょう。

現在の犬の平均寿命は10~15歳と言われています。ペットショップで子犬を購入した場合、その日から10年以上、毎日決まった時間に餌を与え、散歩に出かけたり世話をする日々が続きます。くつろいでいる時間には、自然と触れ合い、抱き上げ、その存在を感じています。

しかし、愛犬が亡くなってしまうことで当たり前に続けてきた生活が一変します。毎日の散歩に行く必要はなくなり、それまで散歩に割いていた時間がぽっかりと空いた時間となってしまいます。犬の散歩が飼い主さんとしても運動習慣となっていた場合には、数日で運動不足を実感することになるでしょう。

さらに、家族の会話の中心にあった犬の話題も次第と減り、無意識のうちに感じていた愛犬からの「癒し」が消えてしまうのです。愛犬の寝顔を見た時や、ふとした時に思わずカメラを向けてしまうこともなくなってしまいます。

このように、日々の生活から気分の抑揚がなくなることで生活が変化し、飼い主に現実が突き付けられることによってペットロスを感じるようになるのです。

家族全員に症状が出るのか

ペットロスには程度の差がありますが、「ペット」に関わったすべての人に起こります。犬を飼っていた場合を例に見てみましょう。

  • 共に生活をしていた家族
  • 家族の中でも中心的になって世話をしていた人
  • 毎日の散歩でいつも顔を合わせていた隣人
  • 末期の治療に携わっていた獣医師
  • 毎月利用していたペットショップのトリマー

このような犬に関わった人たちが喪失感を感じます。
中でも、家族は特に大きな精神的ダメージを受けます。家族の中でも犬との接し方やお世話の分担によって程度が変わるでしょう。
泣く女性
ペットロスは、その程度が他人からは目に見えないため理解をすることが難しいことがあります。小さな子どもであれば、親の前で日々泣き暮らし、次第に癒されていく様子を感じることができると思います。しかし、大人の場合はペットロスが重篤であっても、こん何哀しいと思い、泣き崩れることは人から見たらおかしいのではないかと自制心が働き、人前で泣くことなく、心の奥底にしまい込んでしまい、結果的に周りからは理解しがたくなってしまうのです。

人前で泣くことや、ペットの写真を肌身離さずに持つことだけがペットロスではありません。行動や態度、言葉に出さなくても苦しみを抱えている場合があるということを理解することが大切です。

ペットロスの予防法

ペットロスで一番つらいのは自責の念です。どうしてこうなってしまったのかという感情が沸き起こります。これは、生殺与奪が飼い主によるものが大きいためなのです。

自責の念を軽減させるための方法の一つとして、たとえば病気になってしまった場合、人間の子どもと同じように、悔いのないように納得いく医療治療を施すようにしましょう。できることをやり尽くしたという思いが自責の念の軽減につながります。

ペットロスを克服する為にはどうしたらいいか

ペットロスを克服するためには「グリーフワーク」という、自然と湧く感情と向き合う作業を行うことが大切です。愛するペットを失ったとき、この4つの過程を踏んでみましょう。

  1. 死別の事実を受け入れる
  2. 悲嘆の気持ちと向き合う
  3. ペットのいない環境に適応するために、新たなライフスタイルを作る
  4. 亡くなったペットの居場所を心の中に作る

家族や周囲の協力がもちろんとても重要になります。悲しむことは当然であるということを理解することが大切で、できる限りの思いやりを示しましょう。
ひたすら話を聞き、共感する。否認したり、新しいペットを飼ってみたらということは深く傷つけてしまうことがあるので、絶対に言わないようにしましょう。

ペットロスを克服するためには、これまでのペットとの生活の全てを突然切り離すことなく、時間をかけて、無理をせずにゆっくりと辿っていきましょう。そうすることで、ペットを思い出すときに、最後の悲しい瞬間や喪失感ではなく、かわいい姿と楽しかった時間を思い浮かべることができるようになります。

ペットのかわいらしさや、やんちゃな様子を笑いながら話すことができるようになった時、ペットロスから立ち直れたということになります。

ペットロス、新たな課題

災害によってペットを亡くしてしまうことがあります。家族を失った人もいる中で、ペットが亡くなったということを言ったり、悲しむことを場違いのように思ってしまい、悲しむに悲しめないことが問題となっています。

災害に遭うだけでもとてもつらい心労であるのにも関わらず、それに加えて人に気を遣いペットとの別れを内にしまい込んでしまうのです。
今後、災害時にはペットを飼っている人のメンタルケアも忘れずに取り組んでもらえるような体制が整うことを願ってやみません。

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