コラム

生涯飼育施設 老犬・老猫ホームのメリットと注意点

ずっと一緒に暮らしてきた、大切な家族である犬や猫。できれば最期の時まで一緒に居たい…。それが多くの飼い主さん家族の本心だと思います。しかし、転勤等によってどうしてもペットを飼育できない環境へ引っ越さなければならない、自分が高齢のためいつまで面倒を見てあげられるか分からない等、ペットと別れなければならないことが先々あるかもしれません。

そうした時に、ペットの生涯を託せるのが老犬・老猫ホームです。今回は、老犬・老猫ホームについて、メリットとデメリットなども折り込み、解説したいと思います。

生涯飼育施設 老犬・老猫ホームのメリットと注意点

老犬・老猫ホームとは?

元はペットホテルから始まったと言われる、老犬・老猫ホーム。簡単に言えば、様々な事情で飼えなくなった犬や猫を、一時期、もしくは生涯、有料でお世話してくれる施設です。

基本的には、就寝は各ペットに割り当てられたケージ内で、日中は共有スペースで過ごす形式が多く、食事・お散歩・グルーミング・共有スペース&ケージ内・トイレ等の清掃が料金に含まれています。

こうした日常のケアに関しては、ペットによって習慣があるため、ある程度の要望を聞き入れてくれる施設が多いので相談すると良いでしょう。

また、飼い主さん家族の面会については、制限のないところがほとんどで、面会予約を事前に入れることで会いに行くことが出来ます。

なお、病院にかかる費用・介護費用、葬儀費用等については、預入時の料金に含んでいる施設と、別途になる施設があります。

施設の規模は、個人経営だと小規模になりますし、大手企業が参加している場合には大規模な施設になったりと、その大きさも様々です。実際のケアのきめ細かさや環境にも大きな差があるのが現状です。

どんな犬猫が入所できるの?

医療の進歩、優良ペットフードの開発等で、ペットの高齢化も進んでいます。喜ばしいことである一方、高齢ならではの疾病、また、飼い主さんも高齢化することにより飼い続けることが難しくなるケースも増えてきました。

そのため、介護が必要になった犬猫、高齢犬猫を専門に請け負う施設があります。

また、住宅事情でペットを手放さなければならないケースもあります。転勤・転居で飼うことが無理になってしまった、飼い主さん自身がペット不可の老人ホームに入居することになったなどが主な理由です。

こうした犬猫を受け入れてくれる施設では、年齢制限や介護の有無に関係なく入所が可能です。

なお、吠え癖、攻撃性のあるペットに関しては、受け入れ不可の施設も多いのですが、可としている施設もありますので、諦めずに施設に相談してみましょう。

老犬・老猫ホームでの生活を知ろう

施設や、ペットの状況によって異なりますが、例としての一日の流れをご紹介します。

あるホームでのペットの一日

  • 朝8時~ … 起床。共有スペースもしくはドッグランでの遊び時間。
           その間にケージ内清掃と食事の準備
  • 9時~ … 食事の時間
  • 10時~ … 共有スペースもしくはドッグランでの遊び時間
  • 13時~ … おやつ、お散歩、ブラッシング・マッサージなどのケア時間
  • 犬のマッサージ

  • 16時~ … 食事の時間
  • 17時~ … 共有スペース、ドッグランでの遊び時間
  • 20時~ … 各ケージ等での就寝時間。
          ケアが必要なペットは24時間体制の介護。
           (食事・薬・排泄・マッサージ等)

老犬・老猫ホームのシステムと費用

費用に関しては、大幅な開きがあるのが現状です。施設の立地、規模、環境、ケア範囲、犬か猫か、その大きさ(体重や犬種等)また、健康なペットか介護の必要なペットかによっても変わります。

預かりシステムにはどのようなものがあるの?

大きく分けると、一時預かり(不可のところもあり)と一生涯の預かりシステムがあります。

費用は?

一般的に同じ施設内でも、猫は一律、犬の場合には大きさによって数通りに分けて設定されることが多いです。

また、費用に基本的な医療費や介護費が含まれている場合とない場合、前者でも手術や入院が必要になる場合は別途請求となる施設もあります。

入金時期に関しても、月払い制、数ヶ月~1年前納、一括前納など、施設によって様々です。

具体的な金額として、年額36万円~150万円以上必要となる施設まであります。しかし、先述の通り、立地や規模・環境・保障されるケア範囲等が異なるので、一概に金額だけを見て判断することには無理があります。

老犬・老猫ホームのメリットとデメリット

老犬・老猫ホームのメリットは、なんといっても飼うことが出来なくなった場合でも、終生面倒をみてもらえることでしょう。
また、食事・おさんぽ&運動・寝る時間などが管理されているため、規則正しい生活が送れます。

では、デメリットどのようなところにあるのでしょうか?

最大のデメリットといえば、飼い主さん家族から離れて暮らさなければならないようになることです。ペットにとって不安な日々を過ごすことになります。しかし、これは時間が解決してくれるでしょう。

その他のデメリットとしては、多頭飼育になることから、どうしても人間が個々に接する時間(コミュニケーション時間)が少なくなるという点でしょう。内向的な性格のペットなら、多頭という時点でストレスを感じてしまうかもしれません。
しかし、こうした内向的なペットには専用のスペースを確保するなど、対応をしてくれる施設もあります。

なお、施設の倒産などで老犬・老猫ホームが閉鎖されてしまうことも今後、起こりうるかもしれません。こうした場合に、ペットはどうなるのかも視野に入れての施設選び、及び施設の対応を確認する必要もあるでしょう。

施設選びの注意点

最愛のペットを終生預けることになる施設ですので、施設選びは疑問の残ることがないように、納得がいくまで行う姿勢が大切です。では、どのような所に注意すれば良いのでしょうか?

パンフレットやオフィシャルHPなどで確認

まずは、『動物愛護管理法』に基づく『動物取扱業者(第一種動物取扱業)』であるかを確認します。

老犬・老猫ホームの施設を経営するにはこの登録が義務付けられていますので、登録のない施設は論外です。また、この登録には5年ごとの更新が必要になりますので、登録が最新のものかも確認するようにしましょう。

次に、立地・施設の外観・内装、ケア内容などをパンフレットやネットを通じて確認します。一日の流れや、施設の写真、施設内で預かっているペットの写真などを通し、清潔か、ペットの表情は明るいかなども確認します。

稀に、パンフレットやホームページで掲載している写真が現地のものでなく、WEBサイトから購入したものを貼り付けていることがあります。実際のペットの様子や施設の写真があまり掲載されていないこともあるので注意をしておきましょう。

口コミ、評判を検索

検索するオフィシャルHPやパンフレットでは見えてこない問題があるかもしれません。ネット上で見られる口コミや評判が必ずしも本当のことであるのかも難しいところです。誹謗中傷等の可能性もありますが、心に留めておくことで確認すべき点が見えてくることもあると思います。

現地での確認

パンフレットやHPだけを鵜呑みにして契約することはおすすめ出来ません。パンフレットやHPには一番良い場面を載せるのが当たり前だからです。

実際の施設を見学、周囲の環境の確認なども時間帯や曜日などを変えて数回に渡り確認することをおすすめします。

その際には以下を確認するようにしましょう。

  • 施設や外観の規模や清潔度(ニオイなども含む)
  • スタッフの人数と勤務時間
  • スタッフのペットに対する態度とペットのスタッフへの態度
  • ペットの表情と清潔度
  • パンフレットに掲載されていることは実践されているか
  • 犬の場合は、お散歩のルート
  • 個別対応(フードや介護など)はどの程度可能か
  • 面会とその時間など
  • 病院との連携はどうなっているか
  • オプション内容
  • 万が一閉鎖等の場合、ペットの処遇はどのようになるのか
  • 施設周辺の環境(近隣住宅の有無や、できれば評判なども聞く)
  • 葬儀の内容に関して

数箇所の候補施設を訪問

一箇所の訪問だけでは気付かないことも出てくるでしょう。数箇所訪問することで、見えてくるものもあります。できれば数箇所を現地で確認し、比較してみましょう。

同じ対応をしてくれる施設でも、街中なのか自然豊なところなのかでも、ペットの生活の質は異なってきます。また、スタッフの考え方にも異なる面が見える場合がありますので、より共鳴できる施設はどこかを考える良い機会にもなります。

おわりに

老犬・老猫ホームは、経営者の理念や立地・設備、スタッフの性格などにより、どうしてもペットの生活環境が左右されるものです。

今後大切なペットを預けるわけですから、パンフレットに書かれているメリットや施設の規模等、外面的なことだけではなく、スタッフの環境が少人数で酷使されていないか、知識、既に入所しているペットの飼育状況を動物たちの表情を見て判断することも重要です。

また、面会を考える場合には、立地面も考えなければなりません。少し遠くても、交通機関などの利用が可能であれば、視野に入れるなどして考えてみると良いでしょう。

ペットが置かれる環境と料金とを鑑みて、一番良い着地点を見つけられることを願っています。

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