コラム

フェレットがかかりやすい病気とその症状&治療方法

この記事は2016年10月26日の記事を再編集しました。

フェレットは、犬や猫よりも小さく、性格もかわいいことから飼いやすいと言われています。犬と猫の良いところを持ち合わせてると言って良いほど、人間のことが大好きで好奇心旺盛です。しかし、その一方フェレットは病気になりやすいとも言われています。

今回はフェレットを飼う上で、知っておきたいこと、病気やその対策について紹介します。

フェレットがかかりやすい病気とその症状&治療方法

フェレットの飼育前に知っておきたいこと

フェレットは寒暖差に弱く、常に室内の気温を15~22℃に設定する必要があるため、一緒に暮らすのが少し難しいとも言われています。特に、暑さには弱いため、熱中症には注意が必要です。
フェレットは賢い生き物なので、しつけをきちんと行うことでトイレも覚えます。

フェレットが病気になりやすい理由

フェレットは、健康体で過ごしていたとしても、一生のうちで一度は大きな病気に直面すると言われています。その原因は現在のところ完全には解明されていませんが、様々な要因が絡んでいることは確かです。

要因の一つには、フェレットも他のペットと同じく、医療技術の進歩によって平均寿命が延びたために、高齢化に伴う病気が増えてきたことが挙げられます。

フェレットの平均寿命は、6~8歳で、長生きしても12~13歳ほどで一生を終えます。そのため、生まれてからの成長も早く、4歳でシニアと呼ばれるほど、衰えが出てくるのも早いです。

また、ペットとして飼われるフェレットは、ほとんどの場合、ペットショップから引き渡される前に去勢・避妊手術が終わっています。この去勢・避妊手術が、フェレット3大疾患の一つとも言われる「副腎腫瘍」を誘発させてしまう原因にもなっているのです。

フェレットがなりやすい3大疾患

フェレットがかかりやすい病気の中でも、特に多くみられる病気は3つあり、「フェレット3大疾患」として知られています。

具体的な病名は「リンパ腫」「副腎腫瘍」「インスリノーマ」です。

これらの病気には兆候が現れることがあります。そのシグナルを見逃さないためには、普段からのスキンシップ等のコミュニケーションと、観察が重要になります。

3大疾患の兆候と症状

ここからは病気別の兆候や症状についてを見てみましょう。病気の兆候や症状には、他の病気と共通するものがほとんどです。そのため、必ずしも書いてある兆候が見られたからといって、3大疾患と断言できるわけではありません。しかし、いざという時に慌てないためにも、知識として持っておくようにしましょう。

リンパ腫の兆候&症状

リンパ腫は身体の至るところで発生する可能性があるので、兆候を読み取るのが難しい病気です。

共通する症状として、微熱が続いたり、体重減少、食欲減退、ぐったりして元気がなくなったりといったような変化がみられることがあります。

また、部位別で発症場所と症状があります。以下症状の他に、その部分にしこりを感じたりすることもあります。

  • 脊髄 … 痙攣、麻痺
  • 胸 … 咳、呼吸困難
  • 腹部 … 嘔吐、下痢、血便
  • 骨髄 … 貧血
  • 万が一、しこりを感じたときには、それ以上はなるべく触れずに、すぐに病院を受診しましょう。

    副腎腫瘍の兆候&症状

    副腎腫瘍は、高齢になるとかかりやすく、気にかけたい病気です。
    副腎腫瘍の兆候としてよく見られるのが、脱毛です。この病気にかかったフェレットのほとんどは、どこかに脱毛が見られます。多くの場合、尻尾の脱毛が見られるとも言われています。
    また、オス・メスともに乳腺が腫れる症状がみられる場合もあります。その他、体臭がきつくなったり、尿漏れや乳頭が目立つなどもあります。

    性別での違いを見てみると、オスは前立腺肥大によって尿が出にくくなり、メスは陰部の肥大が見られることが多くなります。脱毛があった場合は、この部分もきちんと確認するようにしましょう。
    また、去勢済のオスの場合、気性が荒くなり、咬んだり暴れたりする行動が見られることもあります。

    しかし、初期の段階ではこうした症状が出てこないケースもありますので、あくまでも目安としてください。

    インスリノーマの兆候&症状

    インスリーマは、中高齢のフェレットがかかりやすい病気ですので、少しでも異変を感じたら病院を受診しましょう。

    インスリーマの兆候としては、後ろ足がふらつく状態になったり、意識混濁といってウトウトしている状態が続いたりといった症状が見られるようになります。

    症状が進行すると、しっかりと立っていることができなくなったり、ヨダレを垂らすような症状、痙攣や発作を起こしたり、嘔吐や泡を吹くことがあります。こういった症状がみられた場合、命の危険や後遺障害に発展することも考えられますので、注意が必要です。

    3大疾患の原因と治療法

    フェレット3大疾患」とはどのような病気なのでしょうか?ここでは、原因と治療法などについても見ていきたいと思います。

    リンパ腫

    原因

    リンパ腫は、簡単に言うと血液の癌(がん)です。血液中にある免疫機能を管理するリンパ球(白血球)が、悪性の腫瘍に変化してしまうことから起こります。

    進行性の病気ですので完治は難しく、命を落とすこともある病気ですが、進行を止めたり遅らせたりすることはできます。中には、ほぼ健康時と変わらない生活に戻れる場合もあります。

    原因は現在のところ、“遺伝的なもの”と“ウイルスによるもの”の2つが有力候補に上がっています。

    治療方法と費用

    治療方法としては、外科手術で取り除く場合もありますが少数で、殆どの場合は抗がん剤での治療となります。

    抗がん剤の投与は、1回につき平均1.5万円程になりますので、投与間隔によっては毎月の出費も多額になってくることを想定しなければなりません。

    対策方法

    先述の通り、原因が遺伝的なものとウイルスによるものと考えられていますが、現在のところ実証には至っていません。また、予防方法も確立されていません。
    そのことから、定期的な健康診断で早期発見することが重要です。

    副腎腫瘍(右副腎腫瘍)

    原因

    フェレットが非常にかかりやすい病気として知られている副腎腫瘍。この“副腎”とは、腎臓の近くにある小さな2つの臓器で、腫瘍化や肥大化することで発症します。副腎は、生きていく上で大切なさまざまなホルモンを分泌する役割を担っています。

    性腺刺激ホルモンは、オスの場合はアンドロゲン、メスの場合はエストロゲンと言います。このホルモンは通常、睾丸や卵巣を対象に分泌がされますが、ほとんどのフェレットは去勢・避妊手術をしているため、この臓器がありません。

    行きどころのないホルモン成分は、副腎の性ホルモン分泌組織に作用してしまいます。

    これが一番の原因として挙げられることが多いのですが、去勢等していないフェレットもなる可能性があり、また去勢等していても発症しないフェレットもいるため、特定するにはまだ時間がかかりそうです。

    治療方法と費用

    外科手術で腫瘍を摘出する治療方法の場合、入院費を含めて8~10万円程度必要となります。

    内科治療の場合には、ホルモンの過剰な分泌を抑える薬を注射などによって投薬する方法があります。しかし、内科治療は薬代が1回につき1万円前後と高額で、継続的に投薬していく必要があるので、結果、外科手術よりも高額な費用となってしまいます。

    副腎は左右に一つずつ存在しています。右の副腎は血管にかなり近い場所に存在し、万が一誤って血管を切ってしまったりすると、命の危機にさらされてしまいますので、外科手術をする場合には、知識と経験を兼ね揃えた獣医師へ相談することをおすすめします。

    腫瘍は初めは良性のことが多いのですが、進行していく過程で悪性(がん)に変異する可能性もありますので、治療に関しては医師とよく相談しましょう。

    対策方法

    副腎腫瘍(右副腎腫瘍)の予防は難しいですが、ストレスを感じるとホルモンが分泌されることも分かっています。そのため、フェレットがストレスを感じない環境を作ってあげることが大切です。

    インスリノーマ

    原因

    インスリノーマとは、膵臓(すいぞう)にある、β(ベータ)細胞が腫瘍化することで起こる病気です。β細胞は、インスリンを作り出す細胞です。しかし、β細胞が腫瘍化してしまうことでインスリンを過剰に生産するようになってしまい、インスリンの作用である血糖値の低下を必要以上に招いてしまいます。

    インスリンは、血液中の糖分を体中の細胞に取り込ませる役割をしています。このインスリンが増えると血液中の糖分がたくさん体の細胞へ出ていき、その結果、低血糖症になります。また、膵臓にできる腫瘍は悪性(がん)であることが多いのも悩みどころです。

    治療方法

    治療は、腫瘍を取り除く外科的手術と血糖値を下げる「プレドニゾロン」などを飲ませて症状を抑える内科的療法があります。
    外科手術の場合、入院費用を含めて平均20万円、内科療法の場合、薬代が1ヵ月2000~3000円程度となります。

    内科療法での投薬は症状を抑えるだけなので、並行して低血糖にならないようにするための食事を、飼い主さんがサポートしていく必要もあります。

    対策方法

    インスリノーマも予防が難しい病気ですが、腫瘍ができた場合、周りの臓器にも転移することがあります。血液検査をすると一度でわかりますので、早期発見のためにも定期的に健康診断を受けることをおすすめします。

    その他、気をつけたい病気

    インフルエンザ

    フェレットには、人間から感染したり、逆に人間へうつしたりする病気があります。人間にとって身近な「風邪」や「インフルエンザ」も該当します。

    人間にはインフルエンザの予防ワクチンがありますが、日本ではフェレットのインフルエンザ予防ワクチンはありません。しかし、ペットと暮らす多くの方が、動物によっては人間に病気がうつることを知らないことも多いです。
    ペットとして親しまれている犬や猫の病気は、一般的に人間へ感染するということが少ないことから認知度が低く、これをフェレットにも同様に当てはめて考えてしまうことは危険です。

    フェレットのインフルエンザの症状は、目やにや鼻水、咳、くしゃみ、食欲不振、発熱、時に下痢などが見られます。もし、飼い主である人間がインフルエンザに感染した場合には、十分に注意しましょう。
    確率としては、フェレットから人間へ感染するよりも、人間からフェレットへ感染する方のが確率が高いです。特に、若いフェレットほど感染しやすいとされているので、十分注意が必要です。

    フェレットにペット保険は必要か?

    フェレットは飼い始めて健康な状態であれば、比較的出費が少ないペットです。しかし、いざ病気になった場合には、高額な治療費がかかることがあります。

    「掛け捨てのペット保険には加入したくない」と考える場合、ペットの治療費などについては貯蓄をする方法もあります。しかし、たとえばフェレットがインスリノーマで治療が必要となった際、入院と手術の費用だけでも平均して20万円前後の費用が必要となります。

    もし、月々3000円程度貯金をしたとしても、この金額まで貯めるには3年以上かかります。その間に別の病気を発症した場合には、さらに出費が増えることになります。

    フェレット3大疾患の治療費もペット保険は対象になりますし、その他の多くの治療費も保険対象になることを考えると、万が一の備えとして十分に役立ってくれるのではないかと思います。

    保険料は月々約1900円~4300円程度。補償内容はそれぞれ異なり、プランによっては入院のみ、もしくは通院のみの治療費が対象のものもあります。

    フェレットは5歳未満でないと加入できる保険がありませんので、「しまった!」となる前に一度検討してみてくださいね。

    日本アニマル倶楽部株式会社

  • Facebookでシェア
  • Twitterでシェア
  • Google+でシェア
  • LINEで送る
  • このエントリーをはてなブックマークに追加