コラム

安心安全が一番!犬のおやつの選び方

この記事は2017年1月4日の記事を再編集しました。

犬のおやつは種類が豊富なので、どれを選べばいいか悩んでしまうことはありませんか?おやつを選ぶ際、何を基準に選ぶか悩むと思いますが、どんなものを選べば良いかのヒントはあります。

今回は犬のおやつを選ぶ際に知っておきたいヒントとなることを紹介します。愛犬の身体に良いものを選べるようにしましょう。

安心安全が一番!犬のおやつの選び方

選ぶ際には内容をきちんと確認しよう

犬にとってのおやつは、しつけ時のご褒美や飼い主さんが帰宅した際のコミュニケーション、愛犬の栄養補給等、様々な用途で活躍します。

ドッグフードペットショップの店頭に並ぶおやつには品数が多く、目移りしてしまうほどです。愛犬の食事には十分配慮していても、おやつを与える量が少ない場合には、おやつの種類の多さからどれを選べば良いのかの判断が曖昧になりがちです。

実はおやつの中にも愛犬の健康には望ましくない成分が含まれている製品もあるので、しっかりと内容や原材料を確認することが大切です。

おやつは3分類されている

市販のおやつは「総合栄養食・副食・栄養補助食」と3種類に分類表示がされています。

総合栄養食

総合栄養食とは、そのフードと水のみで犬が本来必要である栄養素を摂取できるように栄養バランスが整えられている製品という意味です。おやつとして販売されていても、食事と同じようなカロリー摂取ができます。
つまり、総合栄養食をおやつとして気軽に与えてしまっていると、摂取カロリー過多となり肥満に繋がってしまいます。

副食・栄養補助食

副食や栄養補助食は、ささみやビーフとチーズといった特定の栄養素に特化して製造されているので、食事として代用することはできないという意味を持っています。
特定の栄養素が豊富に含まれているので、通常の食事の栄養バランスを考慮した上で与える必要があります。メインの食事とは切り離し、おやつとして与えるには役立ちます。

絶対に避けたい原材料

原材料についてはしっかり確認することが大切です。パッケージには必ず原材料と成分表示、給与量が記載されています。
原材料表示に「肉副産物・着色料・ビートパルプ・合成保存料」と記載がある場合は、犬にとって望ましくない成分が含まれていると考えましょう。

肉副産物

「肉副産物」という名称は、何かお肉っぽい感じがしますが、あくまでも「副産物」です。
これは内臓等を指しており、血液や糞等も混ざっている可能性があります。犬に与える上での問題はないかもしれませんが、肉副産物に含まれているものが「何であるのか」を知ると積極的に与えることは控えたいと思うのではないでしょうか。
万一のリスクを避けるためにも、与えることは控えるのが良いでしょう。

着色料

着色料はあくまでも見た目を美味しそうにするためのもので、「赤色○号」と表記されていることが多いです。

たとえばビーフジャーキーのような、まるで精肉のように鮮やかな色をしている製品には着色料が使われていることがあります。
肉は加熱調理をすると灰色に変色します。着色料は人間から見て「美味しそう」に見えるかどうかという意味で使用されており、犬が食べる上では人工着色料は必要がありません。

一度灰色に変色した肉を鮮やかに見せるために着色料で染めていると考えると、愛犬に与える危険性を実感できるかと思います。

ビートパルプ

ビートパルプとは「サトウダイコン」からできているものですが、犬にとっては消化しずらい食物です。摂取量によっては便秘等を引き起こす可能性があるため、与える場合には注意が必要です。

ビートパルプは原材料に含めることで製造コストを下げることができることから、使用されている場合があります。しかし、アレルギー等のリスクを伴うこともあります。

味付けも注意!濃い味はNG

おやつとして、少しだけだからと人間のケーキやお菓子を愛犬に分け与えてしまうケースがあります。犬には甘味を感じる機能が舌にあると言われており、犬も飼い主さんのおやつを分けてもらうことに大喜びすると思います。

しかし、犬用のおやつには甘味が含まれていません。人間と同じおやつをたびたび与えていると犬用のおやつを食べなくなり、人間のおやつばかりを催促するようになってしまいます。こうなると、犬用のおやつだけでなくドッグフードも食べなくなってしまい、おやつばかりを食べる偏食になってしまいます。

人間のおやつに含まれる甘味はとてもカロリーが高く、犬の体の大きさに換算すると相当量のカロリーを摂取することになります。また、基本的に人間が食べるものは味が濃く、犬の消化に良くないので、濃い味のものを食べ続けると内臓への負担が大きくなります。

濃い味のものを食べるとすぐにどこかが悪くなるというわけではありませんが、長期的に与えると肥満になるだけでなく、他の病気を引き起こす原因にもなります。犬の肥満は生活習慣病や虫歯、その他にも様々な病気を引き起こします。

たとえ「少量」であっても、愛犬に人間用のおやつを与えることは良くないことを心しておくことが犬の安全にも繋がります。

おやつの量は体の大きさに合わせて選ぼう

ドッグフードやおやつのパッケージに犬の大きさが指定されているのを見たことはありませんか?これは犬の体の大きさによって消費カロリーが変わるため、体の大きさに合わせて一粒のカロリーを変えているためです。

犬とおやつこれはおやつにも同じことが言えます。おやつを選ぶ際には、見た目や価格だけでなく栄養素も基準にして選ばなければなりません。もちろん犬の大きさで分類されているものに関しては、それぞれの大きさに合わせた成分で作られています。

おやつを選ぶ際にも愛犬に体の大きさに合ったものを選ぶようにしましょう。記載がない場合には分け隔てなく与えても大丈夫なものであると言えます。

たとえば骨等のおやつの場合、犬の大きさに合わせて作られているため、おやつにも「S・M・L」等の記載がされていることが多いです。大型犬に小型犬用の骨を与えてしまうと、小型犬用ということもあり小さいため、丸飲みしてしまう可能性があり危険なので、食べやすさも考慮して犬の大きさに合わせておやつが作られています。

大きさを確認せず与えるのは危険なことでもあるので、必ず大きさの表記があるか確認するよう心掛けましょう。

また、食が細い犬にはささみ等の動物性たんぱく質を摂取できるおやつがおすすめです。ダイエットをしている犬には、ヘルシーでカロリーの低い野菜のおやつを選んであげましょう。

アレルギーを持っている場合には、製品に含まれている添加物によっては反応する場合があるので、単一素材、無添加の製品が安心です。

無添加のおやつがおすすめ

店頭に並ぶおやつはカラフルで見た目も華やかで美味しそうに見えます。これは飼い主さんの多くがおやつを「見た目」の印象で選ぶ傾向が強いことが理由です。
しかし、先にも説明の通り、鮮やかで華やかな製品には添加物や着色料が含まれており、愛犬の健康を考える上では好ましいものとは言えません。

おやつはあくまでも食事では摂取しきれていない栄養の補完であり、モチベーションを高めるためのご褒美です。おやつを選ぶ際には、原材料表示をきちんと確認し、無添加・無着色の製品を選びましょう。

人気の無添加おやつ

無添加おやつの人気商品は、ガムや乾燥ささみ等のシンプルなものです。

ガムは牛皮を十分に乾燥させて成型したものです。これは犬が噛むことによって自然と柔らかくなる上に食べきるまでに時間がかかるため、留守番時の退屈しのぎにも重宝します。また、子犬の甘噛み対策に与える方法も効果があるとされています。

ささみ等の天然素材を乾燥させたおやつは、無添加で製造できる安全性の高いおやつです。乾燥させることによって栄養素が凝縮され、旨味も十分楽しめます。

その他、乾燥おやつには内臓やアキレス、皮等を使用した製品があり、バリエーション豊富です。

アレルギーのある愛犬のおやつ選び

アレルギーを持つ犬のおやつにも無添加は欠かせません。無添加おやつの中でも、素材をそのまま乾燥させて作った製品が安心できます。

おやつの形を成型したり、他の素材と練り合わせるときには、必ず添加物や原材料が不明な材料が含まれているので、アレルギーがある場合には心配が残ります。

無添加の乾燥おやつには、アレルギーを持つ犬に対してリスクが低くなるようにカンガルーやラム、エゾシカのような素材を使用した製品、マグロ等の魚を原材料とした製品もあります。
愛犬の好みや体調に合わせて好物を見つけてあげましょう。

犬のおやつを手作り!簡単レシピを紹介

ささみを使ったおやつレシピ

ささみが好物な犬はとても多いです。低脂肪でとてもヘルシーな食材なので、おやつにもいろいろ活用できます。

ささみは茹でるだけでも簡単なおやつになります。できれば長時間持たせて時間をかけて食べて欲しいという場合には、縦長にささみを切り、天日干しする方法もおすすめです。
天日干しする際には、完全に水分が抜けるまで干すことで長期保存が可能なおやつを簡単に作ることができます。加熱調理をしないため、素材の栄養素を保持でき、風味を保つことができます。

知育玩具にはおもちゃの中にペーストを塗って遊ばせるものもあります。こうした玩具を使用する際には、ささみをフードプロセッサーでミンチにし、市販のペーストの代用とする方法もおすすめです。市販のペーストと比べて添加物の心配がないので、安心して毎日でも与えることができます。

ジャガイモを使ったおやつレシピ

ジャガイモは様々な方法でアレンジができ、愛犬のおやつにもとても重宝します。ただし、根菜類はカロリーが高いので与えすぎるのは要注意です!

簡単な調理方法は、ジャガイモをサイコロ状に切り天日干しする方法、電子レンジで加熱して乾燥させる方法です。薄く切りすぎてしまうと愛犬に与えた時に砕けて散らばってしまうので、ある程度の厚みをもって刻むところがポイントになります。

リンゴを使ったおやつレシピ

リンゴは適度な甘味があり、犬も大好物なおやつです。柔らかくて調理しやすい素材なので、様々なアレンジができます。

リンゴを薄く切って電子レンジで加熱をすると、簡単にチップス状にできます。
また、高齢犬のおやつにする場合は、リンゴを鍋で煮詰めてすり潰し、少量ずつ与えると舐めながら食べることができ喜んでくれます。

スライスしたリンゴとスライスチーズを重ねると豪華なデザートにもなります。盛り付けを工夫してあげればケーキのような仕上がりにもなりますよ。

おわりに

愛犬のおやつを購入する際には、内容や原材料、無添加であることをきちんと確認して、適切に与えましょう。
また、休日にはぜひ手軽にできる手作りおやつにもチャレンジしてみてください。いろいろなアレンジも思いついて楽しい趣味にもなると思います。

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