コラム

犬の問題行動とストレス

この記事は2016年3月23日の記事を再編集しました。

犬の問題行動が気になったことはありませんか?犬の問題行動に悩まされている飼い主さんは案外多いようです。

犬もストレスを感じ、実は思いもしなかったことが負担となっていることもあります。ストレスが病気を引き起こす原因となる可能性もあります。犬は言葉で気持ちを伝えることができないので、飼い主は行動から判断するしかありません。

問題行動を見てみると、犬がどういった気持ちであるのか、ストレスを感じてしまっているのかを見ることができます。

犬の問題行動とストレス

犬によく見られる問題行動

悩む女性

  • 無駄吠え
  • 噛み癖
  • 威嚇
  • むやみやたらのマーキング
  • 留守中の部屋を散らかす

犬の問題行動と聞いてすぐに思い浮かぶのは上記ではないでしょうか。確かにどれも困ってしまう行動ですが、多くの場合その問題行動の原因は飼い主にあることがあります。

問題行動の原因と対策

「もう!イライラする!」と犬が自ら発言してくれたら楽ですが、犬は言葉を話すことができないので、犬の感情は行動から察するしかありません。
問題行動を見てみると、意外にも分かりやすいサインを発してくれていることがあります。

無駄吠え

原因

吠える犬まず第一に、人にとっては無駄吠えと感じても、犬にとっては「無駄」ではないことがあります。無駄吠え、荒っぽく吠えている場合、犬がストレスを感じているサインでもあります。

散歩や運動不足、家庭内の人間関係トラブル、栄養状態が良くない、そして家族の中で自分がリーダーだと勘違いしてしまっているアルファシンドロームの場合は、ストレスを感じているためにかわいらしい吠えではなく、少し恐怖を感じるような荒っぽい吠え方をします。

上記のような原因が考えられないのに吠えている場合、ほとんどがただしつけができていないということになります。

対策

犬がどれだけ吠えて何かを要求しているように見えても無視をしましょう。この時、目を合わせるのも避けます。
その後、犬が吠えるのを止めて諦めたタイミングで、先ほどの要求を突然叶えてあげましょう。こうすることで、何事も飼い主のタイミングで行われるということを学習させましょう。

しっかり我慢ができるようになったら、きちんと褒めてあげたり、おやつ等のご褒美をあげることを忘れないようにしましょう。

噛み癖

原因

犬が人を噛むことには必ず理由があります。歯の生え変わりや、縄張り意識、攻撃本能によるもの、遊びの一環や怒り、興奮によるもの、そして恐怖心からくるもの等が考えられます。

理由は上記のように様々なので、なぜ愛犬が噛むのかをよく観察してみましょう。そのためには、飼い主が犬の習性や本能を知ることが大切です。

対策

犬が噛む理由を理解した上で、その要因を取り払ってあげましょう。

歯の生え変わる時期の場合は、ガムを与えたり噛んで遊ぶおもちゃでトレーニング等、飼い主さんができることはたくさんあります。特におもちゃを与えてあげる方法は、ある程度自身でストレス解消ができることもあるのでおすすめです。

噛み癖もきちんと学習させることで解決できることが多いです。

威嚇

原因

威嚇は噛み癖と同じように、多くの場合が縄張り意識や怒り、恐怖心が原因と考えて良いでしょう。また、先に記載しました自身を家族のリーダーだと勘違いしているアルファシンドロームによって、家族を守ろうとする結果であったりもします。

本来の主人である飼い主さんがしっかりと主従関係を愛犬に理解させることで、犬自身も安心でき、威嚇行為をすることがなくなります。

対策

威嚇する原因の中でも触れていますが、まずは犬が間違って認識してしまっている家庭内の格付けを正しく理解させましょう。「犬 < 飼い主」であることをきちんと理解させるしつけをしましょう。

多くの場合、愛犬との信頼関係をきちんと構築することで解決できる問題です。

むやみやたらのマーキング

原因

ストレスやコミュニケーション不足からマーキングをしてしまう犬もいます。
愛犬とはたくさん遊んでいますか?散歩には毎日行っていますか?
また、オス犬に多いマーキング問題ですが、去勢手術は済んでいますか?

対策

マーキング犬マーキング行為は、去勢手術をすることや日頃からコミュニケーションを取り、散歩や遊びの時間をきちんと設けてあげることで解決ができます。

また、稀にマーキングも間違った主従関係が原因となって起こる場合があります。主従関係はきちんと理解させ、問題を減らすことへつなげていきましょう。

留守中に部屋を散らかす

原因

これは二つの原因があります。

一つは、分離不安という心の病です。
犬は元々群れで生活していたため、一人になることが苦手な寂しがり屋です。一人になることで不安を感じ、それがストレスとなります。ストレスが過剰になってしまうと心身ともに耐えることができなくなってしまいます。
状態がひどくなると、飼い主が違う部屋へ移動したりと室内に飼い主の姿が見えないだけでも問題行動を起こすようになってしまいます。

二つ目は、ただの退屈です。何もすることがなく、暇を持て余していることが原因です。

対策

犬に留守番は「嫌なこと」「怖いこと」と思わせないように工夫をしましょう。きちんと留守番ができた時には、ご褒美をあげて「留守番をするとご褒美をもらえる」ということを学ばせましょう。すると、「留守番をすると飼い主さんが帰ってきたときに良いことがある」と思うようになり、きちんと留守番をするようになります。

もしも留守番中の誤飲や誤食が気になる場合にはケージやサークルを利用することを考えましょう。普段からコミュニケーションを取り、留守番中に遊ぶことができるようなおもちゃを与えてあげることも対策の一つです。

犬のストレスサイン

このように見てみると、問題行動には「ストレス」が大きく関係していることが分かります。逆に考えれば、問題行動を起こした場合、それがストレスのサインと考えることができます。しかし、ストレスサインが分かりにくいこともあります。

たとえば、体の一ヵ所を執拗に舐め続けている場合、一見毛繕いに思いがちですが、実はストレスによる行為であることが考えられます。他にも、同じ場所を行ったり来たりするような行動や落ち着きがない行動もストレスが関係していることがあります。さらに、自分の尻尾を追いかけるような遊んでいるようにも見える行為もストレスが関係していることがあります。

犬のストレスに多い原因

「愛情を持って可愛がっているから愛犬がストレスを感じているわけがない」と思っているのであれば、それは人間のエゴに過ぎません。ストレスになるであろうと考えられることもありますが、思いがけないことがストレスの原因となっていることもあります。

身体的負担

しつけと言って叩いたり引っ張ったりするのはNGです。大人が「しつけ」と言って行うと、小さい子どもは分からずに危害を与えてしまうことがあります。そのため、子どもが愛犬と遊んでいる時には注意して見ておく必要があります。

散歩の時

散歩をしている時、犬が別の場所へ向かおうとしたり止まったりするようなことがあると思います。この時に人間のペースで散歩を続けてしまうと、犬は消化不良のような気持ちになり、これがストレスになります。
また、犬が自発的に行う運動は良いですが、飼い主側から無理にさせるような激しい運動は負担が大きいため避けましょう。

家族の不仲

家族が不仲であると精神的な負担となります。犬も家族の仲は敏感に察知しており、怒りの感情等を目の当たりにすると悲しい気持ちとなるのです。

その他

旅行や引っ越しなど、普段とは違う環境の変化もストレスになります。

ストレス解消方法

問題行動を避けるためには、日頃から犬のストレス解消が必要です。もちろん犬にストレスを感じさせないためには、可愛がることが大切です。
しかし、過度なスキンシップや寝ているところを無理に起こすような行為は逆効果となってしまうので注意しましょう。

適度なスキンシップは、犬のことをやさしく撫でてあげたり、おもちゃで遊んだりしてあげる行為です。こうした行為はとても大切で、犬も口を大きく開けて楽しそうな表情をしている様子を見ることができると思います。

散歩(男性)毎日の散歩は特に大切です。「散歩」と聞くと犬はとても喜ぶと思います。それだけ散歩を毎日の楽しみにしているということが分かります。また、散歩は定期的にコースを変えてあげると良い刺激になり喜ぶと思います。

他には、犬自身が楽しめるガムやおもちゃを用意したり、普段と違う食事やおやつをあげることも良い刺激となり喜びます。
犬は人間と同じように、美味しいものを食べることで幸せを感じるので、好物を把握している場合には健康に影響がない範囲で与えてあげることで、ストレス解消につなげましょう。

ストレスを減らすことは病気や怪我の予防になる

犬も人間と同じように過度なストレスを感じると病気になってしまいます。病気のリスクを低くするためにも日々の生活でストレスを減らしてあげることが大切です。

どんな病気になるかと言えば生活習慣病です。病気の原因は、食事や運動習慣が大きくかかわりますが、ストレスも見逃すことができない原因の一つなのです。
そして犬もうつ病等の精神疾患になる可能性があります。犬もナイーブであることを認識しましょう。

ストレスが原因となって落ち着きがなくなってしまうと、転送したり怪我をすることもあります。ストレスを減らしてあげ、病気や怪我を未然に防ぎましょう。

おわりに

問題行動と犬のストレスについて思い当たるところはありましたか?問題行動を起こした犬をただただ叱っていたということはありませんか?

問題行動が見られた場合、飼い主さんが工夫してあげることで解決することができます。叱るだけでなく、正しいしつけとコミュニケーションを心掛け、ストレスを減らしてあげましょう。問題行動が少しでも減るかと思います。

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