コラム

犬の歯周病は予防ができます

犬の虫歯というのは本当に稀だそうで、口内の病気と言えば歯周病がダントツに多いと言われています。見た目には分かりづらく、犬が異変を示した時にはすでに手遅れになっているケースもあるという歯周病…今回は犬の歯周病についてのお話です。

歯周病とはどんな病気?

そもそも歯周病とはどんな病気なのでしょうか?調べてみました。

まず、歯肉に炎症が起きることを”歯肉炎”と言い、その歯肉炎が進行すると”歯周炎”になります。
歯肉炎と歯周炎の総称を「歯周病」と呼ぶようですが、これに歯槽膿漏も含まれる場合があるとも言われています。

歯槽膿漏になると、顎の骨が溶けてしまったりと、結構な大事になります。

歯周病の進行の流れ

  1. 唾液や食物が歯に蓄積し菌膜(ペリクル)が出来る。
  2. その菌膜(ペリクル)に細菌が増殖し、歯垢(プラーク)になる。
  3. 歯垢(プラーク)が石灰化し歯石になる。
  4. 歯垢(プラーク)や歯石などにより歯肉に炎症が起こると、歯肉炎といわれる病気になる。
  5. その炎症が進行していくと、歯肉や歯を支えている歯茎などの組織が破壊され痛みを感じるようになり、これが歯周炎と呼ばれる段階になります。

(出典元:めるてぃんぐぺっと

ぺリクルというのは、唾液由来の薄い膜で、通常の歯には必ず存在するものだそうです。
本来、口内を保護し、潤いを保つ役割を担っているのですが、時間の経過と共に細菌が発生するようです。しかし、歯磨きなどで簡単に取れるようなので、適切なケアをしていれば問題なさそうです。

歯周病の主な症状

歯周病の主な症状は以下のものが挙げられます。

  • 歯茎の赤み
  • 口が臭い(腐敗臭)
  • 歯茎からの出血
  • 歯がグラグラする
  • 歯が長くなった様に見える
  • 食べるのが遅い
  • 嘔吐(尿毒症による
  • 副鼻腔炎の併発
  • 心臓、腎臓、肝臓、肺への悪影響など

(出典元:子犬のへや

歯周病の原因

歯周病の気になる原因は、口の中の傷や歯垢が主のようです。また、老犬と小型犬は歯周病になりやすいという研究結果が出ているようです。

なぜ、老犬と小型犬に歯周病が多いかというと、老犬は加齢により唾液の分泌が少なくなり、口内の洗浄機能が低下し、細菌感染への抵抗力も落ちてしまうからと言われています。
小型犬はというと、犬は個体の大きさに関わらず歯の本数が42本と決まっているがために、顎が小さく、歯が密集しているからだと考えられています。

また、歯並びが悪い犬も十分な歯磨きがしづらいことから、歯周病になりやすいと考えられています。

歯周病の予防

歯周病を予防するには、どのようなことに気をつけたら良いのでしょうか。

ぺリクルがプラークになるまでにかかる時間は、おおよそ24時間と言われています。つまり、毎日の歯磨きが重要となるということです。

歯石になってしまったら、動物病院で歯石除去をしなければなりませんので、日頃からきちんと正しい歯磨きをするようにしましょう。

気になる場合には、一度動物病院で診てもらい、歯磨き指導をしてもらうのが良いと思います。

デンタルケアグッズの使用もおすすめ

歯磨きと併せて、デンタルケアグッズを使用するのがおすすめです。

たとえば、歯磨き効果のあるガムなどのおやつ、口内の細菌バランスを補正するサプリメントや、口腔洗浄スプレー、飲み水に入れることができるマウスウォッシュなどもあります。

また、普段から缶詰などのウェットタイプの柔らかい食事を与えている場合、今よりも少し固いフードに変えてみるのも良いようです。咀嚼が多くなることで、その分唾液が多く分泌され、口内の細菌を洗い流してくれやすくなります。

歯周病の治療

実際に歯周病になってしまった場合、どのような治療が施されるのでしょうか?

まず、歯周病の原因となる歯垢や歯石の除去が行われます。初期段階の歯肉炎では、毎日の適切な歯磨きで改善するケースもあるようです。

多くの場合、歯石除去は全身麻酔をし、施術されるようです。これは、犬が暴れてケガをしてしまったり、治療効果が中途半端にならないように、ということが理由のようです。

素人判断は危険ですから、口内に異常を感じたら早めに動物病院を受診するようにしてください。基本的には歯はなるべく残すような治療をすることが多いようですが、症状がかなり進行している場合、抜歯することもあるようです。

投薬治療では、歯石を柔らかくする生菌剤の他に、炎症を抑えるための抗生物質や歯肉炎軽減剤などを投与したりすることがあります。

また、糖尿病などの他の症状によって歯周病が引き起こされている場合は、まずそれらの基礎疾患に対する治療が行われ、歯周病が他の病気を併発してしまっている場合も、それらの症状を軽減するような治療が施されます。

おわりに

歯周病は放っておくと、顔や顎に穴が開いてしまったり、心臓や内臓等の疾患に繋がったりするので、本当に怖い病気です。

歯石や歯垢の段階で気づいてあげられたら良いですが、それにはやはり毎日の歯磨きが大切だと思います。可愛い愛犬につらい思いをさせないためにも、是非毎日歯磨きをしてあげてください。

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