コラム

知って備える!犬のてんかん

この記事は2016年11月16日の記事を再編集しました。

愛犬には健康で長生きして欲しいと望みますが、生きていれば不足の事態に陥ることもあります。特に犬は、犬種によってかかりやすい病気もあるので健康管理には注意が必要ですよね。

しかし突然起こり対処できない病気もあります。その一つが「てんかん」です。突然てんかんの症状が見られた時、飼い主さんが慌ててしまわないために、事前にどのような症状が見られるのか、どのような対処方法、予防方法があるのかを知っておくと、万一の事態に備えることができます。

知って備える!犬のてんかん

てんかんの症状と原因

<症状>

てんかんは、全身や体の一部に痙攣が起こります。
てんかんは発作的に起こりますが、発作が起こる数日前や数分前に以下のような症状が見られることがあります。異変を感じた際には注意が必要です。

  • よだれを流す
  • 落ち着きがなくなる
  • 活動性に不自然な増加や減少が見られる

<原因>

てんかんの原因は、主に脳腫瘍等が引き金となることが多く、脳を形成する神経細胞に異常が発生することによって起こります。

てんかんは「症候性てんかん」と「突発性てんかん」の2タイプに分かれます。
犬種によっては「突発性てんかん」を起こしやすい遺伝子を持っていることがあるので注意が必要です。

  • 症候性てんかん
    水頭症や犬ジステンパーによって起こる脳炎が原因
  • 突発性てんかん
    検査をしても異常が分からず原因不明

病的な原因以外にも環境的なことが原因で発症することがあります。ストレスを受けることで心身に負担がかかり、てんかんを起こすこともあります。
犬は頭の良い動物なので、コミュニケーション不足で疎外感を感じたり、負担や不安を感じることで心身に弊害が起こり、てんかんを起こすことが考えられます。

てんかんの対処方法

突然愛犬がてんかん発作を起こした時、飼い主はどうしたら良いのでしょうか。

動物病院日中であれば動物病院へ連れていきましょう。しかし、てんかん発作は必ずしも日中に起こるとは限りません。てんかんの厄介なところは、犬が眠っている夜間や早朝に起こるケースが多く、発作を起こしているのを発見してもすぐに病院へ連れて行くことができないという点です。

病院の診療時間外にてんかん発作が起きた場合は、慌てずに発作が治まるのを待ちましょう。発作は突然起こり、痙攣している愛犬の姿を見ると発作が治まるのを待つのは難しいことだと思いますが、焦って体を動かしてしまったりすることはかえって危険な状態にしてしまうこともあるので注意が必要です。

ただし、嘔吐の症状が出ている場合は気道が詰まる恐れがあるので、呼吸困難にならないように気道確保をする必要があります。また、口の中に吐瀉物がある場合も取り除く必要がありますが、不用意に指を入れたりすると噛まれてしまうケースがありますので注意しましょう。

また、病院で診察の際に答えることができるように、症状や発作の回数等はメモしておくようにしましょう。

てんかんの予防方法

診察を受ける犬犬のてんかんは命に係わる危険がある病気です。大切なのは原因を知り、予防をすることです。
てんかんの原因は脳の病気だけでなく、遺伝や環境等が関わってくることもあるので、まず検査を受けるようにしましょう。

犬も健康診断を受けることができ、健康診断によって原因が解明されることもあります。医師からの問診の際には、普段の犬の様子を説明できるように日頃からしっかりと観察をしておくことが大切です。また、てんかん発作を起こした時の状況を動画で撮影しておくと、獣医師に見せることができ役立ちます。

食生活も大きく関係しています。偏食や肥満気味の場合には食生活を改善する必要があります。また、適度な運動をすることは健康を保持することができ、病気になりにくくてんかん発作も起こしにくくなります。

てんかんを予防するために大切なのは、定期的な健康診断と健康的な生活を心掛けることです。

動物病院にかかる際の費用は全額自己負担となるので、万一のリスクに備えてペット保険へ加入しておくことも大切です。病気になった際に治療費の一部を補償してくれるので、安心して治療をすることができるようになります。

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