コラム

犬の認知症の原因とは?予防・対策と治療方法

この記事は2017年6月30日の記事を再編集しました。

30年前と比べると犬の寿命は長くなりました。医療技術や食事環境の向上と共に、飼い主さんの飼育に対する意識が高まったためです。高齢になっても命を全うできる環境が整ってはいますが、それと同時に加齢によって認知症になる犬も増えてきていることも実情です。

今回は犬の認知症に関する情報と、もし愛犬が寝たきりになってしまった時のケア方法、家族の対応方法についてまとめてみました。

犬の認知症の原因とは?予防・対策と治療方法

認知症の初期症状

犬も人間と同様、高齢になると認知機能の低下がみられるようになります。

おもらしをした犬犬の認知症の症状も人間と同じという研究結果が出ています。人物の認識ができなくなる、慣れ親しんだ場所で迷子になる、トイレとは別の場所で粗相をしてしまう等の症状が犬にも見られます。また、不安を訴えるために夜通し遠吠えをしたり、同じ場所を意味もなく旋回するような異常行動が表れるのもこの頃です。

さらに、食事を済ませたばかりなのに、食事をねだってきたり、ドアを認識することができず頭をぶつけるような行動もみられますし、飼い主に付きまとったり、攻撃的になるような精神的異常が認められることもあります。

認知症の症状は、「これが初期症状」と言い切ることができません。もし愛犬に今までできていたことが突然でできなくなったり、吠えや唸り、食欲に異変を感じた場合は、認知症の疑いがあります。

原因と予防方法

犬の認知症は、加齢が原因と言われています。加齢によって運動能力が低下しか、体が動きにくくなったことにより意欲がなくなり、そのことが脳へ影響が出ると考えられています。また、内臓疾患等が影響し、体の自由がきかなくなる状態に陥ることも考えられます。

原因として、加齢によって脳細胞が徐々に変化することが認知能力が衰えにつながる考えられています。これを食い止めるためには、抗酸化物質を積極的に摂取することが良いとされています。
また、認知症の診断を万一受けたとしても、体を動かし規則正しい生活を送ることや、健康的な食生活を維持することで症状の進行を抑えられることができると考えられています。

日々の生活の中では飼い主の呼びかけ、おもちゃで遊んであげることが刺激となり、症状を和らげることができると言われています。

有効な治療方法・おすすめの食べ物

犬にとっての認知症に対する有効的な治療方法は現状確立されていません。人間は認知症の治療薬を服用することがありますが、進行を遅らせるための動物用の医薬品は現在ありません
ただし、吠える・旋回行動・噛みつき行為等の精神的な異常行動に対しては、鎮静剤を投与するといった対処療法を取ります。先に述べたように、少しでも体を動かすためにも、介護環境を整え、愛犬が自分の足で歩けるような工夫をしてあげることも一案です。

積極的な治療は出来ないが、なるべく今の状態を少しでも長く保ちたいという場合には、DHAやEPAが含まれている食事を与えましょう。もちろん全体的な栄養バランスを考えた食事にすることも大切です。

散歩(男性)そして、今後に向けての介護についても、飼い主自身意識していく必要があります。
昼夜の区別をつけ、体内時計が狂わないよう昼寝はなるべく避け、日光浴をさせて脳内物質の分泌を促しましょう。また、運動のためにも毎日散歩へ連れていくことを意識しましょう。自然のニオイや土の温かさ党は認知機能の低下を抑えてくれます。

動物保険の中には、老犬と言われる年齢になってからでも加入できる保険商品があります。予め加入しておくことで、認知量診断を受けた際のケアにかかる医療費をカバーしてくれるものもあります。健康なときは思いもしないことに費用がかかってしまうことがありますので、機会があればペット保険を比べて頂き、今一番ベストと思われる保険へ加入検討することをおすすめします。

もし寝たきりになったら…

加齢によって起こる認知症の症状。脳の萎縮が進行したり、身体の機能が衰えてしまっていると、最悪寝たきりになってしまうこともあります。

飼い主の責任として、愛犬には命を最期まで全うさせてあげたいと考えることでしょう。寝たきりになるということは、食事や排泄、床ずれ防止のために姿勢を変えてあげる等の、介護が必要になるという事です。しかし、付きっきりで介護を行うことは、飼い主にも負担がかかります。

もし、自宅での寝たきり介護が難しい場合は、老犬ホームへ預けることも一案です。その他、ペットシッターへの依頼や、動物病院で提供しているショートステイやホテルなどをうまく利用すると、少しは負担が軽減されることでしょう。愛犬の最後を迎えるその日まで、どうすべきかを健康な時から考えておいてもいいかもしれません。

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