コラム

犬や猫の去勢・避妊手術

この記事は2016年6月7日の記事を再編集しました。

犬や猫の去勢・避妊手術は、近年ペットの健康管理の一環として、動物病院からも推奨されています。

健康的な生活を心掛けていても、病気は突然やってきます。病気にかかるリスクを一つでも減らすことができるならば、検討してみたいと思いませんか?

しかし、手術をする時期が生後半年頃という成長な時期である上に、健康な状態の身体に手術をすることに抵抗を感じる飼い主さんもいるのが事実です。また、動物病院でも推奨しているとは言え、手術の時期や有無についての方向性が異なることもあり、飼い主さんとしては判断に戸惑うところです。

犬や猫の去勢・避妊手術

去勢・避妊手術はなぜ必要と言われるのか

獣医と犬と猫オスの去勢手術は、多く載動物病院でも推奨され、自治体によっては手術費用の助成制度を設けているところもあります。

しかし、飼い主さんとしては健康な体に手術をする以上、去勢手術をすることの必要性とその効果を理解しておきたいと考えると思います。

去勢手術を早期に行う理由は以下です。

  • オスとしての精神的な成長を抑制し、他犬との余計な闘争を避ける
  • マーキング等の縄張り意識の芽生えを抑制する
  • オス同士の喧嘩、威嚇行為を抑制する
  • 発情中のメスとのトラブルを回避する

縄張り意識が強くなってくる

犬の場合、生後半年だとまだまだ子犬の時期でもあり、縄張り意識や力の上限関係ということを意識することがほとんどありません。
しかし、2~3歳くらいまで成長すると、同じ年代のオス同士で縄張り意識が強くなり、縄張り内で遭遇をすると、一触即発の事態を招きかねません。

散歩中、一見大人しく挨拶を交わしただけのように見えていても、途端に激しい喧嘩に発展することも未去勢のオス同士では珍しくないことです。

オス同士の喧嘩は、飼い主でも仲裁が難しく、無理に一方を抑え込もうとすると、かえって大ケガをしてしまう危険性もあるので注意が必要です。

発情によるトラブルを回避

犬の場合、オスには定期的に起こる発情期というものがありません。オスの発情というのは、発情中のメスの臭いを感知することで起こります。メスと直接触れ合わなくても、メスの排泄後の臭いや、メス犬が使用していたタオル等を通じても臭いで感知します。
メス犬の飼い主の中には、自身の犬が発情中であるということに気付いていないことも多く、知らず知らずにドッグランやトリミングへ連れてきてしまうこともあります。

一度発情状態が起こったオスは、それまでとは思いもよらない程に強い力でリードを引っ張り、メスへ向かっていきます。

この時、望まない交配が起こってしまわないように、去勢手術を済ませておくということも飼い主としての保険となるのです。この場合、加害者となるのはオス犬側ですので、余計なトラブルを回避するためにも、予め去勢手術を済ませておくことが望ましいと言えるのです。

猫は特に注意!!

近年、野良犬を見かけることは少なくなりましたが、野良猫を見かけることは多くありませんか?

完全室内飼い出ない場合、避妊手術をしていない猫が外出したことで、ある日突然子猫が生まれてしまったということもあります。逆も然り、去勢手術をしていない猫が、外でメス猫を妊娠させてしまうこともあります。

自宅で子猫が誕生してしまった時、里親探しをし、里子へ出すことができれば良いですが、面倒を見ることができず、最終的に保健所へ引き取られるケースが多く、社会的にも問題となっています。
同じように、外でメス猫が妊娠した場合には結果的に野良猫が増えることとなり、こちらも最終的には保健所に引き取られることが多くなってしまいます。

飼い主さんが責任を持って、予め去勢・避妊手術をしておくことで、このような不幸な動物を増やしてしまうことを回避することができます。

病気の予防

オスだけが去勢をしていれば良いということではありません。もちろんメスも避妊手術をすることが必要です。オス、メスどちらも去勢・避妊手術をすることでメリットとなるのが病気の予防です。

たとえば、オスは前立腺肥大症や会陰ヘルニア、メスは子宮蓄膿症や乳腺腫瘍といった、再発する可能性が高く、深刻な病気へのリスクを低くすることができます。

去勢・避妊手術が望ましくない場合

「繁殖」や「ショーへの参加」を予定している場合は、去勢・避妊手術をすることは望ましくありません。

たとえば、ドッグショーの場合、去勢済であることは犬本来の形質を維持していないと評価されてしまうため、減点対象となります。また、高得点を取得しても、その後の交配に使うことができないとなると、それまでの費用回収が難しく、ドッグショーへ参加した意義自体が不明瞭となってしまいます。

適切な去勢・避妊手術の時期

ペットショップで購入した方によっては、ショップ側から動物病院の受診を勧められることがあると思います。犬の場合は、フィラリア対策や法律で定められている狂犬病の予防接種等のためというのもあります。もちろん、今後のことも考え、早いうちにかかりつけの動物病院を決めておくことが大切です。

初めて動物病院を受診すると、大抵質問されるのが「去勢・避妊手術」についてです。

犬も猫も医学的に去勢・避妊手術をするのに適切な時期が明確にあるというわけではありません。一部では、若く元気な6歳程度までに行うのが良いという意見もありますが、動物病院では飼い主さんの事情に合わせることが多いようです。

ただしオス犬を例とすると、一般的には生後半年頃を去勢手術をする時期と考えられています。この時期は、小型犬であれば身体的な成長が止まっている頃となり、大型犬となると、この頃から次第に行動が活発となり、他犬との関りも増える時期となります。

マーキングを始める前に手術をしよう

身体的な成長が止まると、次第に精神面での成長が進みます。そうすると縄張り意識も芽生え始め、このあたりから散歩で見かける他犬の様子を見本に、マーキングをするようになります。

しかし、マーキングは室内でされると特有の強い臭いが充満し、大変不快なものです。そのため、早い段階でもある生後半年頃に去勢手術をするのが良いと言われています。

室内でマーキングをさせたくない場合には、愛犬が足をあげようとした瞬間に厳しい口調、短い言葉で叱ることが効果的です。

ただし、去勢手術をした後でも、縄張り意識や力の誇示意識が強い場合には、マーキング行為を行うことがあるので、手術と併せてしつけもきちんと行うことが大切です。

ペット保険への加入を考えている場合

ペット保険への加入を検討している場合には、早い段階で去勢・避妊手術をしておくことで、お得となるケースがあります。
これは去勢・避妊手術をすることで特定の病気へのリスクが低くなると考えられているため、数パーセントではありますが、保険料が安くなるプランもあります。

エリザベスカラーを付けた猫去勢・避妊手術をすることで、すべての病気を防ぐことはできません。しかし、生殖器に関わる病気を予防することはできます。去勢・避妊手術をし、若いうちにペット保険へ加入しておくことで、保険料が通常より割安となり、経済的負担を減らすことができます。

去勢手術方法

去勢手術は、全身麻酔をし、患部を切断するだけの簡単な手術です。麻酔時間を含めなければ、15分程で完了しますが、手術当日は麻酔時間も含めて病院滞在時間が決まるので、数時間~半日程は所要時間を見込んでおく必要があります。

手術後一週間程経過した後、患部の確認と抜糸を行います。
手術後、睾丸を取り除くと陰嚢部分が小さく縮小するため、抜糸をしないこともありますし、中にはそのまま自然消滅する糸を使用し、手術するケースもあります。

去勢手術の費用

去勢手術にかかる費用は、2~5万円程です。
基本的に日帰り手術となり、患部の化膿止めの飲み薬が数日分処方される程度です。

手術費用は、自治体が補助金を支給していることがあります。事前に最寄の自治体や動物病院へ確認することをおすすめします。
※自治体によっては予算の関係上、手術を先送りし、次年度の申請を勧められることもあります。

去勢・避妊手術はペット保険の対象外

動物の医療技術は進化しており、ペットが病気になった際の治療費が高額になることもあります。このような時、経済的な負担を抑えることができるのがペット保険です。ペット保険に加入していることで、高度な治療も安心して受けることができます。

しかし、一般的にペット保険は「病気」や「ケガ」への補償を対象としており、「手術」とはいえ、病気治療に関係がない去勢・避妊手術はペット保険の対象外となります。補償を受けることはできないため、費用は全額自己負担として支払わなければなりません。

先述の通り、手術費用は2~5万円程です。しかし、去勢・避妊手術をしなかったことから病気を発症し、通院や入院、手術をすることになると、週1回の治療でも数万円以上になることも当然のようにあります。

このように、万が一の不安を取り除くためにも、去勢・避妊手術をし、病気のリスクを予め低くしておくこと、そしてペット保険で備えておくことで安心した生活を送ることができるのではないでしょうか。

後々、保険対象となることも?

睾丸は本来、生後1~2ヵ月で体内から体外へ移動します。しかし、この移動がスムーズに進まずに体内に停留してしまうことがあります。いわゆる「停留睾丸」と呼ばれるのですが、生涯何の不調もないまま過ごすことができる場合もありますが、腫瘍化してしまうこともあります。

停留睾丸となった場合、その処置の言う形で病気扱いとなり、保険の適用対象となることがあります。予め各保険会社、動物病院へ確認しておくのがよいでしょう。

去勢後、猫の耳カット

避妊手術された猫街中や公園で見かける猫の片耳先端が小さくカットされているのを見たことはありませんか?猫の耳カットの取り組みは、「去勢済」であるという印付け行為です。

地域によって野良猫の過剰繁殖が起き、様々な問題となっています。未去勢、未避妊の猫が増えると、この問題はますます深刻化するので、ボランティア団体や地域住民が協力して、猫を一旦捕獲し、動物病院で手術を受けさせ、その後再度解放したりするTNR活動を行っています。

  • TNRとは
  • 野良猫を捕まえて(Trap)不妊手術をし(Neuter)元の場所に放す(ReleaseまたはReturn)こと

この時、手術済であることが一目で判断できるように、耳の先端をカットしているのです。つまり、飼い主のいない猫は一代限りとし、その後の繁殖を抑制するという取り組みが行われています。

この時の手術費用は、ボランティア団体や地域住民の寄付、自治体の補助金によって賄われています。

去勢・避妊手術後、性格は変わる?

去勢・避妊手術をすると、「性格が穏やかになる」「おとなしくなる」「喧嘩をしなくなる」「無駄吠えや威嚇吠えをしなくなる」と言われています。

この表現はある意味正解、ある意味誤解とも言えます。

まず一つ、「おとなしい」という基準は飼い主によってそれぞれ感じ方が異なります。そして同じ犬種や猫種であっても、個体によってそれぞれ性格も異なります。さらに、しつけの程度によってもこの性質は大きく左右されることです。

去勢・避妊手術が推奨されている時期は、生後半年頃と言われています。しかし、しつけは生後1.5ヵ月頃から生後半年頃までに基本的なことを終えておく必要があります。
そのため、将来手術をするからと過信し、しつけを怠ってしまうと、後々何かと手を焼く結果を招きます。

たとえば、オス犬が手術後におとなしくなるというのは、オス犬同士の優劣関係における判断であり、犬同士の縄張り争いにおける評価です。
そのため、日常生活においては大きな変化を感じることはないのです。

ペットをおとなしく、コントロールのしやすい性格に育てるためには、家族へ迎え入れたその日からきちんとしたしつけを行うことが必須です。「まだ小さいから…」と甘やかさず、守るべきルールをきちんと教え、無用なトラブルを回避しましょう。

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