コラム

犬の事故に関する様々なこと

この記事は2017年6月30日の記事を再編集しました。

犬が事故に巻き込まれることを「稀なケース」と思ってる飼い主が結構多く見受けられます。散歩の時にはリードを付けている、室内にはゲートや柵を設置しているから、事故にあうことはないと考えてしまうのだと思います。

しかし、実際は思わぬ事故によって命を落としてしまうことも少なくないことをご存知でしょうか?

今回は犬の事故に関する様々なことをご紹介します。

犬の事故に関する様々なこと

よくある犬の事故

事故犬が車両事故に巻き込まれると聞くと、野良犬や飼い犬が脱走してしまったことによって巻き込まれるケースを想像すると思います。しかし、実際は飼い主との散歩中に車両事故に巻き込まれるケースがあります。

比較的多い事故のケースは以下になります。

  • 歩道がない、道幅が狭い場所を歩いてる最中にバイクや自転車と衝突する
  • 曲がり角で、出会い頭に衝突する
  • 夜間散歩中の見落とし事故

犬を散歩してる時、リードはピンと張り詰めた状態で歩いていませんか?
市販のリードは1.2mの長さが一般的です。つまり、飼い主を軸にして考えると、半径1.2mが犬の可動域となります。飼い主が安心な歩道を歩いていたとしても、半径1.2m先を車両が走行していることも十分あり得るのです。

道幅が狭い場所だと、犬が不意に道路側へ飛びだしてしまったり、後ろから来た車両が追い越していくとき等、犬の可動範囲が広かったことによって思わぬ事故が起こるケースがあります。

曲がり角や交差点、信号待ちも同様です。飼い主から1.2mの範囲内で犬が自由に動くことが出来ると、いつ衝突事故が起きても不思議でない状態になります。
自分の愛犬はおとなしいし従順だから、自由に動いていても心配はないと思っていても、何をきっかけにして突発的に走り出すかは分かりませんし、飼い主も不意を突かれて思わずリードを放してしまうこともありえます。

このような事故のリスクを減らすためにも、子犬のうちから歩行訓練が必要ですし、散歩中はリードを強く引っ張りすぎないことが予防対策となってきます。

事故によって起こるケガ

当たり前の事ですが、交通事故は犬に対して想像以上のダメージを与えます。車両と衝突事故が起こってしまった場合、小型犬であれば死に至るケースがほとんどでしょう。また、体の一部を切断せざるを得ない程の大きなダメージを受けてしまうこともあります。

自転車が相手の場合は、死亡事故にまで至らずとも、骨折や手術、後遺症や術後のリハビリ等何らかの症状が起きてしまうことでしょう。

犬が交通事故にあった時、人間でいう救急車という制度がありません。たとえ散歩中や旅行中等、自宅以外の場所であったとしても、飼い主自身で動物病院まで搬送する必要があります。
重症の場合や、大型犬の場合は、抱きかかえることが難しいでしょう。また、事故の相手が負傷してしまった時は、愛犬が怪我を負っていたとしても、すぐにはその場を離れることが出来ないこともあります。

怪我をした犬加えて、愛犬がこのような事故で負傷した場合、緊急対応となりますので、手術等にかかる治療費も通常より高額になることがあります。命を救うため急な治療は致し方ないとはいえ、数十万円もの治療費が突然生じることとなるのです。

思いもよらぬ時に起こるのが「事故」です。怪我の大小に限らず愛犬の痛みを見て辛くならない飼い主はいないと思います。事故によってもたらされる怪我は愛犬にも飼い主にも体のみならず、心にも大きなダメージを与えかねないのです。

犬の事故で発生する賠償等の責任

我が国では、たとえ家族同然の存在となっている犬はもちろん、高額な血統証付だったとしても、法律上では「物」として扱われています。

相手の不注意が交通事故の原因で愛犬が亡くなったとしても、賠償は「犬の購入代金相当の賠償」にとどまってしまうのが現実です。つまり、自転車や、スマホ等「物」を代償することと同等の扱いで終わってしまうのです。

事故によって治療費が高額になってしまった時も同様です。全額を事故責任者に請求することは難しいと言えます。
もし過失が相手側にあり、事故による精神的な損害賠償を請求する場合、弁護士へ依頼して対応する事が必要となりますが、こういったケースは現状少なく、裁判で判例が出るたびに注目を集めています。
事故
逆に、事故の原因が愛犬にあるケースがあります。
突然犬が飛び出してしまったことが原因で、バイクや自動車が転倒してしまったり、車の運転手が犬に驚いて避けようと蛇行運転してしまった結果事故を起こしてしまう等があります。

この時は、法律上は「物」として扱われる犬であっても責任が生じ、事故の責任は飼い主が負うことになります。飼い犬が引き起こした行動は飼い主の責任となり、多額の損害賠償責任が生じることになります。

犬に関する事故の事例

日本ではかつて、犬は「家畜や番犬」という存在でしたが、ここ数十年で「家族や子ども同然」という存在へと急激な変化を遂げました。しかし、法的な定めと家族の感情が多くの面で相反しているため、事故や裁判の度に社会的な注目を浴びることがあります。

具体的な例を2つご紹介します。

人を巻き込んだ事故のケース

飼い主が不在時に、犬が逃走し、近隣を走り回った事により、自転車やバイク、通行人が混乱し怪我をさせてしまいました。この時、犬が原因で起こった事故であること、飼い主の不在時であったことから、責任の所在が注目を集めました。

結果は、犬が法的に「物」である以上、所有者である飼い主が賠償責任を負うことで決まりました。

事故当時、犬に関する保険は話題になりましたが、医療費を補償する保険は多数あるものの、犬が起こした事故の補償をするための保険がほぼ無い状態でした。保険が適用されない中で、全ての損害賠償を行うのですから経済負担は相当だったことでしょう。

交通事故で犬が半身付随になってしまったケース

小型犬との散歩中、後方から走って来た自転車が飼い主のことは認識していたものの、犬の存在に気付かず、跳ね飛ばしてしまい大怪我を追わせてしまいました。

自転車を運転していた相手は、そのまま逃げてしまい、飼い主が犬を病院へ運び込み緊急手術を受けました。結果、一命は取り留めたものの、治療費の総額は70万円にまでおよび、後遺症も残ってしまったので車椅子をオーダーメイドで作らなければならない状態となりました。

まだ、小型犬が若かったため、病気とは無縁だろうと考えていた飼い主は、ペット保険に加入しておらず、治療費を全額負担することになりました。このような事故が起きた時に、治療費の負担が厳しいという理由から治療をせずに愛犬の命を諦めるケースも実情としてあります。

このように、犬と生活する以上、決して事故が無縁ではないことを理解しておくことはとても大切です。事故というのは、「いつ」「どこで」起きてしまうか想像できない恐ろしさがあります。

犬の事故は保険で補償される?

様々な角度から犬の備えとしてペット保険の加入を決めた時は、「事故による治療」の適用対象となるかどうかも、加入する前に確認をしておく必要があります。

ペット保険の種類は豊富になってきています。あらゆる治療を補償するもの、特定疾病に限定し補償するもの、事故に関する補償等、その内容は様々です。

保険は補償内容に応じて保険料が異なります。幅広い補償を希望する場合は、保険料は高額になりますが、事故という事前に予想することが不可能な事態にも備えるという意味では、保険に加入することは最も効果的であると言えるのではないでしょうか。

病気に伴う費用は、愛犬の年齢や体質等から事前に貯金することで、治療費の準備は可能ではありますが、事故はそうはいきません。いつ、どこで、どのような事故が起こるか分からないのです。

入ってて良かった!と思うのが保険です。何かあった時にでもできる限り慌てずに、十分な治療が受けられるように、この「備え」について是非検討してみることをおすすめします。

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