コラム

ダックスフントを飼う時に気をつけたい病気とは?

この記事は2017年6月30日の記事を再編集しました。

足が短く、胴長でかわいらしく歩く姿がとても愛くるしいダックスフント。凛とした佇まいの中にどこかおどけた印象があり人気も非常に高い犬種です。
しかし、その特徴的な体型は病気にもかかりやすいことでも知られています。

今回はダックスフントを飼う際に気をつけたい病気を3つにまとめました。一般的にペット保険の適用範囲の疾患をピックアップしました。

ダックスフンドを飼う時に気をつけたい病気とは?

ダックスフントがかかりやすい病気とは?

名前のダックスフントはドイツ語で「アナグマを追う犬」という意味を持ちます。愛玩犬というより元々狩猟犬としての役割があったことが名前から見ても分かります。

狩猟犬だったこともあり、性格は好奇心旺盛で怖いもの知らずです。しかしこの性格が災いして、腰や股関節の病気になりやすい傾向があります。

ミニチュアやロングコートは、改良するためにブリーディングを繰り返して誕生した犬種です。ブリーディングを繰り返された結果、遺伝による先天性疾患の発生確率が高いことで知られています。

涙を流すダックスフントダックスフントにみられる病気の中でも代表的なものは、ヘルニアや目の炎症です。また、生活環境によっては肥満や糖尿病にもなります。
ここからはダックスフントがかかりやすい病気について掘り下げていきます。

椎間板ヘルニアとは?

犬の背骨は小さな骨が連なっており、骨と骨の間のクッションの役割を果たしているゼリー状の物質のことを椎間板と言います。
この椎間板がすり減ったり、変化してしまうことで脊椎に集中している神経が圧迫され、痛みやしびれが現れます。この症状を椎間板ヘルニアと言います。

椎間板ヘルニアの原因

ダックスフントは足が短く、胴が長い体型をしています。そのため、高いところから飛び降りたり、走る行為は、足にかかる衝撃と腰に受ける負担が大きくなります。
人間と同じように加齢によっても症状が出やすくなる傾向もあります。

椎間板ヘルニアの症状

椎間板ヘルニアは神経が圧迫されるので、強い痛みを感じます。体勢を変えるだけでも痛みが走るので、抱っこを嫌がるようになり、飼い主はおかしいなと感じ始めます。

次第に症状は進行し、それに比例して痛みは増していきます。痛みによって、後足をかばうようになったり、引きずったり、立ち上がることを避けるようになっていきます。重症化すると排泄が困難になったり、下半身麻痺などの障害が現れ、手術をすることさえ難しくなってしまいます。

椎間板ヘルニアの治療法と予防法

椎間板ヘルニアはほぼ完治が見込めない病気です。そのため、治療によって痛みを取り除くこと、悪化させないことが優先させます。

一般的に、抗炎症剤や鎮痛剤を投与しながら経過観察をし、温熱療法等で神経の痛みを取る治療等が検討されます。小さな体のダックスフントへの手術治療は、後遺症を残してしまう可能性があるので、適用されないことがあります。

生活環境を工夫することで椎間板ヘルニアをある程度予防する事ができます。家の階段やソファー等、段差を上り下りさせないよう注意したり、コンクリート上では遊ばせないことです。
外で遊ぶ時は土の上、室内ならマットを敷くなどの工夫を施し、足の負担が軽減できる方法を取りましょう。また、段差が少なく広いスペースで遊ばせてあげるようにしましょう。

糖尿病とは?

糖尿病は糖代謝が上手く出来なくなり、血液中の糖分が多くなる病気です。糖分が増えることにより様々な合併症を引き起こします。人間の糖尿病と考え方は一緒です。

糖尿病の原因

ミニチュアダックスフントは、遺伝による糖尿病が多い傾向にあります。より小型化するために無理なブリーディングが行われたことにより、肝臓や腎臓の発達が未熟な個体が多くなったと考えられています。

また、生活習慣病が原因で糖尿病を発症するケースも多く見られます。食欲が旺盛だったり、運動が苦手なために肥満体質となったダックスフントは糖尿病になりやすいとされています。

糖尿病の症状

糖尿病の初期症状として多飲多尿が挙げられます。また、食欲が増し食べる量が増えているのに、体重が減少する傾向にある場合も糖尿病の症状として挙げられます。

糖尿病の症状が進行すると、肝臓肥大や白内障、昏睡等に代表される「糖尿病性ケトアシドーシス」という重篤な合併症状を起こします。

糖尿病の治療法と予防法

病状の進行具合によってはインスリン投与が必要となり、定期的な尿検査や細かい観察を行う事、そして食事管理が重要となるので、飼い主と獣医師の二人三脚でこの病気と向き合っていくことが大切です。
糖尿病の発症原因が肥満だった場合は、食事量の見直しや運動を取り入れて、肥満を解消させることが優先されます。
ミニチュア・ダックスフント
予防方法は、幼い頃から適度な食事量と運動を続けることにつきます。遺伝性であることが分かった場合には、ブリーダーへその旨を伝え、直系のブリーディングを打ち切ってもらうことも重要です。

進行性網膜委縮とは?

進行性網膜委縮とは、結膜が委縮して機能しなくなることによって、目が見えにくい状態から失明に至る病気です。

進行性網膜委縮の原因

この病気は、内科疾患や外傷が原因になるとは考えにくい病気で、100%遺伝性の病気になります。先天的にこの病気があると考えられ、初期段階では飼い主が気づきにくい傾向にあります。また、年齢を重ねるごとに病気が進行していきます。

進行性網膜委縮の症状

初期症状として、薄暗いところで目が見えにくくなるなることが挙げられます。日中よりも見えにくい状態になるため、平坦な場所でも転びやすくなったり、夜中に不安を訴えるようになることで、飼い主もその異変に気づき始めます。
症状が進行すると、日中でも見えにくくなっていきます。そのため動きが緩慢となったり、壁伝えに歩くようになったり等、行動に変化が現れます。

進行具合は個体差があります、生後1~2年で全盲になってしまうこともあれば、老年期に入ってから症状が出始めるケースもあります。

進行性網膜委縮の治療法と予防法

現段階では確実な治療法が見つかっておらず、経過観察によって状態を見守り続けるしか手立てがないような状況です。そのため、飼い主が愛犬のストレスをやわらげる工夫が必要となります。目が見えにくい犬のために、トイレの位置は変えない、頭をぶつけない様に家具を保護するなどの対応をしましょう。

進行性網膜萎縮は遺伝による病気ですので、直系の繁殖を避けるようブリーダーへ伝えることも大切です。

ストレスにも敏感、普段から健康管理を!

ダックスフントのような小型犬は、ちょっとしたストレスでも体調に敏感に現れます。ストレス管理は健康管理の一つなので、健康管理を怠らないようにすることで、病気知らずの身体をキープしていくことが出来ます。

当たり前のことですが、病気になってしまうと医療費がかさみます。満足した治療が出来るように、愛犬にはペット保険の加入をおすすめします。きちんと通院が出来れば、病気の進行を遅らせたり、長寿へと繋がる処置が受けられます。飼い主のライフスタイルに合っている保険を飼う前に比較しておきましょう。

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