コラム

猫の食事を正しく知ることで長寿を目指そう

この記事は2016年7月13日の記事を再編集しました。

ペットがかかる病気の原因は食事であることが多いと言われており、飼い主さんが食事管理をきちんと行うことで病気にかかりにくくなり、長生きできるようになると言われています。中でも室内飼育の猫の場合は、平均寿命が昔と比べると大幅に伸びており、15~20歳を超えることもあるようです。

昔は猫にも人と同じ食事を与えても問題ないと考えられていましたが、現在は人と同じ食べ物は猫にとって必要な栄養素を摂取できないだけでなく、猫の健康を損ねたり、時には命に係わることがあることが分かっています。

では、どのような食事であれば良いのでしょうか?今回は猫の正しい食知識と病気の関係性についてまとめました。

猫の食事を正しく知ることで長寿を目指そう

猫本来の習性

野生の猫は狩りを行い、自分よりも小さい動物や昆虫等を食べて生きています。そのため、1日に何度も狩りと食事を繰り返す習性を持っており、自分で食べる量を調整しながら狩りを続けるのです。

食べる猫猫に食事を与えた時、少し残しているけれどそのまま回収せずに置いていたら、しばらくしてまた食べだしたという経験はありませんか?
健康な猫がそのような行動をしている場合、それは猫の習性に則った行動をしているに他なりません。

つまり、猫は本来自分自身で食事量を調整できる能力を持っているということです。

しかし、ペットとして誕生した子猫や野生経験が乏しい猫の場合、食事量を調整できずに与えられた分の食事を全て食べてしまう子もいます。

また、猫自身が食事量の調整をできるからといって、1日の量を一度に与えてしまうことは衛生面から見ても望ましくありません。特に夏場は、たとえカリカリとも言われるドライフードであっても、雑菌が繁殖する恐れがあるためです。

適切な食事のタイミングと回数は?

では、猫の食事は何回に分けて与えるのが良いのでしょうか。

適切な食事回数

成猫

成猫の場合、実はそれほど細かく食事を分ける必要はないと言われ、1日2回で良いとされています。これは獣医師も推奨していることです。
※1歳を超えると立派な成猫となるので、子猫用のキャットフードは止め、成猫用のキャットフードに切り替えましょう。

食事の時間帯は厳密には決められていません。人の食事と同じタイミングにすることで、家族の食事を欲しがるようなことがなくなるので、人のご飯を食べたがって困るという場合には試してみてください。

幼猫、老猫

幼猫や老猫は、一度で食べられる量が少なかったり、栄養の吸収が悪かったりすることが関係し、1日2回の食事では足りないことがあります。特に、生後半年未満の幼猫は体が発達途中なので、1回の食事で食べられる量が多くありません。そのため食事回数は1日3~4回に分け、幼猫の場合は4~6回に分けるのが必要となる時期もあります。

幼猫や子猫には、子猫用のキャットフードを選び、生後半年頃から体形が成猫と同じようになるので、食事回数を1日2回になるよう変えていきましょう。

病気等の場合は個別に対応しなければならないこともあるので、食事の回数、量は必要に応じて獣医師へ相談することをおすすめします。

食事を与えるタイミング

健康な成猫には、1日2回決めた時間に食事を与えましょう。目安として食事の感覚を12時間前後空けることを想定し、朝は6~8時、夜は18~20時です。

帰宅が遅くなる場合や、やむを得ず1日1回しか食事を与えることができない場合、置き餌にしても基本的に猫は分割して食べるので、あまり気にしなくても大丈夫です。

1回の食事量の目安

成猫は体重1kgに対して、与えるカロリー目安が70~80kcalとなります。しかし、目安カロリーには差があります。これは人間と同じように、その猫の運動量がどのくらいあるのかによって変わるためです。

元気いっぱい走り回る猫や外出をする行動範囲が広い猫は、体重1kgに対して約80kcal、室内飼育でおとなしい猫は、約70kcalを掛け算した分を与えてあげるのが目安となります。
※市販のペットフードを与えている場合は、外箱や袋に目安が記載されているので、それを参考にするのがおすすめです。

猫缶あくまでも上記は目安となります。なぜなら猫によっては栄養吸収が良い猫、悪い猫がいるため、同じ量を与えてもスレンダー気味だったり、肥満気味になってしまうこともあるのです。

この場合、フード以外の原因も考えられるので、獣医師と相談の上フード量の調節をするようにしましょう。

猫が食べてはいけない食品

「市販のフードだけでなく、手作りフードもあげたい」「人間が食べているものを欲しがるけど、少しなら与えても良い?」などと考えることもあると思います。
しかし、人間にとっては問題ない食べ物でも、猫には致命的な毒となる食べ物が多く存在しています。

猫に与えると危険な食べ物

  • アボカド
  • ネギ類・・・玉ねぎ、長ネギなど
  • カカオ製品・・・チョコレートやココアなど
  • 貝類・・・アワビ、サザエなど
  • 植物・・・すずらん、スイセン、ヒヤシンス、チューリップなど
  • カフェインの入ったもの
  • アルコール飲料
  • 香辛料・・・胡椒、唐辛子

上記は特に危険な食べ物です。口にすることで様々な機能障害や病気、量によっては死亡することもあります。

その中でも「ネギ類」は要注意です。猫の貧血を招き、最悪の場合は死に至ることもあるため、与えるのは厳禁です。スープに入っていたり、小さく刻まれているとしても毒性が消えることはありませんので、注意しましょう。

人の食べ残しをそのまま放置していたり、庭や室内にある植物、知らずに与えた食べ物に上記の食材が入っていた等、与えるつもりがなくても食べさせてしまったというケースもありますので、十分注意してください。

与えてはいけない食べ物

全ての猫に危険とならずとも、与えることは避けるべきな食べ物は他にもあります。

たとえば、猫の体質によっては危険となる代表的なものが「牛乳」です。牛乳にはラクトース(乳糖)が含めれていますが、これを分解するための酵素を持っている猫と持っていない猫がいます。
分解する酵素を持っていない場合、牛乳を飲んだ後にひどい下痢症状が出てしまいます。

また、人間用に味付けがされている食事は、猫にとっては塩分量が多すぎるのがほとんどです。食いつきが良いからと与えてしまうと、塩分摂取過多によって障害や病気に発展することがあるので注意しましょう。

同様に糖分が多いお菓子等も猫には良くありません。もちろん肥満の原因にもなるので注意が必要です。

他には生の豚肉や鶏肉は危険です。これらのお肉にはトキソプラズマ(Toxoplasma gondii)という寄生虫がいることがあり、猫が感染した場合、猫から人へ感染する危険もあります。肉を与える際には、必ず火を通すようにしましょう。

好物でも与えすぎには注意!

猫が好きな食べ物には、鰹節・チーズ・焼き魚・刺身・煮干し・鶏肉・豚肉・牛肉等があります。無塩煮干しや味付けをしていない茹でただけのささみ、柔らかく濾したお芋や豆類は猫が食べても問題ありませんが、与え方を間違えたり、与えすぎてしまうことは猫の身体に良くありません。

少量で与える分には良いものでも、栄養価が高かったり、ミネラル分が多いものは、逆に健康不良を招く恐れがあります。

また、焼き魚や鶏肉は骨のまま与えてしまうと小骨や砕けて鋭利になった骨が喉に刺さってしまう原因となるのでとても危険です。与える際には、必ずしっかり骨を取り除くようにしてください。

その他、猫はウェットフードを好む傾向がありますが、ウェットフードは歯石がつきやすく、口内炎を起こす原因にも繋がるので、歯磨きが苦手な猫には与える際に注意が必要です。

食べ物で心配がある時には、キャットフードだけを与えるようにするのが良いでしょう。

餌を食べない時は病気を疑うべき?

猫は気まぐれとよく言われますが、それは食事にも現れています。今まで好んで食べていた食べ物を突然食べなくなったり、新しいフードへ変えた途端に食べなくなったりすることがあります。

このような時に「また気まぐれか…」と軽く考えたり、逆に「病気かな?」と疑う飼い主さんもいると思います。では、実際はどうなのでしょうか?

猫はとてもキレイ好きなので、フードボウルが少し汚れていたり、ゴミや自身の被毛等が入っていたり、多頭飼いなら他の子が先に口を付けたから嫌になったということもあるでしょう。
また、食事をしようとしたタイミングで大きな不快音がしたり、ストレスになるような嫌なことがあったという可能性もあります。

その時だけであれば良いですが、こういった経験がフード自体にも結び付いてしまい、次から食べなくなることがあります。

本当に病気のこともある

猫の気まぐれが原因の場合、その原因を取り除くことで丸く収めることができますが、場合によっては本当に病気で食欲がなくなっている可能性もあります。

特に猫がかかりやすい癌・糖尿病・尿路結石・慢性腎不全等の腎臓病・膀胱炎等は、早期発見することが苦痛緩和や早期完治に繋がりますが、こういった病気が隠れていることもあります。

うずくまる猫病気が原因で食欲がない場合は、普段と比べてみてもおとなしく寝ている時間が多くなり、時に変な声で鳴いたり、トイレの際におかしな声を出したり等、明らかに異変が見られます。
また、体を触ったときにしこりがあるなど、何かしら別のサインを出していることもあるので、猫の行動やしぐさ等は良く観察した上で獣医師へ伝えるようにしましょう。

子猫の時から食事管理を意識しましょう

猫は美食家とも言われ、一度美味しい食事の味を覚えてしまうとなかなか元のフードに戻ってくれません。猫によっては美味しいご飯が出てくるまで根気強くハンガーストライキをする子もいます。
猫は体も小さいですし、丸1日絶食してしまうだけでもとても危険で、結果的に人間が根負けをして猫の好物ばかりを与えてしまう悪循環に陥りがりです。

猫も人間と同じように子どもの時に食べた味を大人になっても覚えており、子猫の頃から人間と同じ食べ物を与えたり、味が濃い栄養過多なものを与えていると、成猫になってからヘルシーなフードや療法食を食べなくなってしまいます。

子猫の頃は可愛いばかりに甘やかしてしまいがちですが、食事の管理はしっかりと行わなければ偏食となってしまいます。子猫の頃から様々な種類のキャットフードを与えると、成猫になってからグルメになってしまうことがなく、満遍なく食べてくれるようになります。

キャットフードは様々なメーカーがあり、種類も豊富なので、魚系・肉系等、ローテーションして与えてあげるのが理想的です。

おわりに

人が食べられるものの中には、猫にとって危険な食べ物がたくさんあります。そういったものを万一食べてしまった場合、病気で食欲不振になってしまったと気付いた時には、すぐ対処することで命が救われることもあります。

猫の行動を普段から気にするだけでなく、スキンシップを取り、しっかりと観察することで猫の食欲不振や病気を回避し、早期発見につなげれるように努めていきましょう。

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