コラム

これで解決!猫の習性から学ぶ爪とぎのしつけと防止策

猫には、爪をとぐという習性があります。そのため、さまざまな爪とぎグッズが発売されていますが、中には爪とぎグッズ以外の場所で爪をといでしまう猫ちゃんもいて、これに悩まされている飼い主さんも多いようです。

今回は、爪とぎのしつけの方法や防止策を通して、悩みを解決する糸口を探りたいと思います。

これで解決!猫の習性から学ぶ爪とぎのしつけと防止策

猫はなぜ爪とぎをするのか

新品であろうが、何であろうがお構いなしにガリガリ!気がついたら壁は傷だらけ、ソファーはボロボロ…。こんな経験のある飼い主さんもいることと思います。

猫の習性だとは分かっていても、設置した爪とぎマットの上でだけ爪とぎしてくれたらどんなに良いことか…。そんな心の声が漏れ聞こえてきます。

しかし、この猫の習性が問題解決のヒントにもなるのです。これ以上被害を広げないためにも、猫はなぜ爪とぎをするのかをもう一度考えてみましょう。

猫が爪をとぐ3つの理由

猫が爪をとぐ理由は大きく分けて3つあります。

一つ目は「爪を剥がすため」です。猫の爪をよく観察すると、爪が剥がれかけていたり、ガリガリをした周辺を見回すと、まるで脱皮したような爪が残っているのを見かけたりすると思います。

それは、猫の爪が“爪とぎ”などの刺激によって爪が剥がれ落ち、新しい爪が現れる構造を持っているためです。

この爪を剥がす行為は、いつも鋭利な新しい爪を確保するためのもので、特に野生の場合は自身を守るためにも必要不可欠なものです。

もし、野生の猫がボロボロの爪の状態で居たとしたら、外敵から身を守れない、狩りの失敗(食料の確保ができなくなる)、行動範囲の縮小(上下の移動が困難になる)など、様々な不都合が生じ、それは即、死に繋がってしまうのです。

2つ目は「マーキング」です。これも猫の習性のひとつで、肉球にある臭腺から独自の匂いを出すことで、爪をといだところは自分の縄張りである(自分のものである)ことを主張する目的があります。

3つ目は、「ストレスの発散」です。性格によりますが、猫はとても繊細で基本的に環境変化を嫌う傾向があります。見知らぬ人が訪ねてきたり、部屋の模様替え、飼い主の雰囲気がいつもと違うだけでもストレスを感じてしまうのです。

また、怒られた時や、何か失敗をしたときなどにも爪とぎをします。これもストレスを貯めないための行動のひとつで、「転移行動」といい、ガリガリをすることで、気持ちを切り替えているのです。

このように、爪とぎは猫の習性の一部でもありますので、無理に止めさせる事は、精神衛生上にも悪い影響を与えます。本来なら自由にさせてあげるのが猫にとっては幸せなのです。

しかし、そこら中でガリガリさせる訳にもいきませんよね。そこで、それぞれの猫に合うしつけの方法を探してみることにしましょう。

猫の爪とぎのしつけの方法とは?

しつけは、成猫よりも仔猫の時のほうが短い期間で成功する確率は高いのですが、成猫には無理という訳ではありません。愛猫のためにも、焦らずじっくりしつけと向き合って行きましょう。

猫にあった“爪とぎ”を見つける

爪とぎにはさまざまな形状や素材のものがあります。もし、現在設置している爪とぎで全く爪をといでくれないとしたら、それは猫にとって好ましくないからかもしれません。

その場合には、形状や材質を変えていくつか与えてみてください。また、マタタビやキャットニップなどの猫の好む匂いを付けることもおすすめです。

猫が好む場所に設置する

トイレの近くだから嫌、人の出入りの激しいところだから嫌…など、猫が好ましくないと思う場所に爪とぎが設置されていると、猫は他の場所で爪とぎをしてしまいます。数箇所に設置することで、猫の好む場所を見つけましょう。

爪とぎする瞬間にキャッチ&移動

猫が好ましくない場所で爪とぎをしようとした瞬間、もしくは、といでいる最中に猫を爪とぎグッズの前に移動させる方法です。何度も根気強く繰り返すことで、爪とぎはグッズでするものだと学習します。

叱る&褒める

好ましくない場所で爪とぎをしていたら、大きな声で「ダメ」などと短い言葉を発し、そこから離れるようにさせ、また爪とぎグッズで爪をといでいたら「偉いね」などと褒めてあげる方法です。

猫は大きな声を嫌いますので、その場所で爪をとぐと大声を出されると学習し、爪をとがなくなります。ただし、これは爪とぎをしている最中のみ有効で、長々と説教しても効果はありません。長々怒鳴ることは、飼い主さん自体を嫌ってしまう場合もありますので逆効果です。

また、猫は高く優しい声を好みますので、高い声で優しく褒めてあげることで、爪とぎ場所を定着させる効果も期待できます。

爪とぎ防止グッズとの併用

猫の爪とぎ防止グッズにはさまざまなものがあります。そうしたグッズと、先に挙げたしつけの方法を併用することで効果アップが期待できます。

爪とぎを壁等でさせないための防止策とは?

保護シート

これは、猫が爪とぎをしてしまいそうな壁や柱に貼って、爪とぎを防止するアイテムです。貼った面がツルツルとした感触になることで、爪とぎをしたいという欲求が薄れる効果と、万が一爪とぎされた場合にも壁が傷つきにくくなる効果があります。

現在、主に見かけるシートには白色と透明があります。シートには吸着タイプと粘着タイプがあり、砂壁や土壁以外であれば貼ることができます。しかし、注意点として粘着タイプは糊で貼らなければならないことです。糊で貼り付けるため、保護シートが不要となった時に現状復帰をすることが難しいというデメリットがあります。(剥がす時に下地が一緒に剥がれる恐れがあります。)

爪とぎ防止スプレー

スプレーには2種類のタイプがあります。

  • 猫のフェロモンを利用したタイプ
  • 猫の頬から分泌されるフェロモンは、慣れ親しんだ場所や動物などにこすりつけることで、その場所や動物に安心と落ち着きを感じることのできるものです。

    猫の爪とぎには、ストレス解消とマーキング(自分の縄張りの主張)の意味もありますので、このスプレーをすることで双方が解決されて、爪とぎをしなくなるという効果が期待できるのです。ほとんどの猫が10日前後で爪とぎをしなくなるという実験結果もあります。

    しかし、爪とぎの本来の目的はまさに“爪をとぐ”ことにありますので、このスプレーをしても“専用爪とぎ”が猫にとってストレスのない場所に設置されていなければ、意味がありません。猫の気に入る爪とぎ&設置場所を探すのと、並行しての使用が必要です。
    ※なお、このスプレーには猫のストレス緩和や、トイレ以外の場所にオシッコをしてしまう場合のしつけにも効果があるそうです。

  • 猫の嫌がる匂いを利用したタイプ
  • これは、猫の嫌いな柑橘系の匂いなどが含まれたスプレーをすることで、その場所を回避させるものです。芳香剤と違って匂いが拡散されることは少ないため、スプレーした部屋全体が苦手になることはなく、ピンポイントに効きます。
    爪を研ぐ猫
    保護シートと違って、階段や椅子の脚、スリッパなど、幅広く使えることから、シートと併用することもおすすめできます。ただし、匂いに慣れてきてしまう猫もいるので、効果は始めの内だけということもあります。

    しつけと併用して、猫に効果があるうちにしつけを終わらせる、という使用方法がおすすめです。

爪キャップ

猫の爪にキャップをかぶせることにより、爪とぎの動作をしても傷がつけられなくする方法です。

爪を切った猫にこのキャプを接着するのですが、猫の爪は剥がれて新しい爪が現れる性質をもっているため、キャップは約一ヶ月で取れます。

このキャップには様々な色があるため、一時期は一部の飼い主さんの間で、ファッションのために装着するのが流行ったこともあるようです。

しかし、猫の爪とぎにはストレス解消の意味もありますが、キャップをすると爪とぎの動作をしても爪が引っかかることなく滑ってしまうので、ストレスが緩和されません。

そのため、キャップをつけた猫の中には問題行動を起こしたり、元気がなくなったりする子もいるとのことです。

この爪キャップは、賃貸などでどうしても壁などに傷をつけられないという事情のある場合に、しつけと並行して短期間使用すると良いのではないかと思います。

その他の方法

「抜爪(ばっそう)」といい、猫の爪を手術で取り除く方法があります。しかし、これは猫の爪だけでなく骨の部分からカットすることになるため、世界的には虐待とみなされ、先進国の多くでは法律や条例で禁止されている行為になります。

また、感染症や合併症も懸念されており、現段階では、抜爪手術をした猫の約20%がなんらかの問題を抱えているというデータも公表されています。

日本では今のところ罰則はありませんが、猫にとってはメリットがないばかりか、ストレスが蓄積する可能性も高いため、抜爪を拒否する獣医師もいます。

その他、爪を出すために必要な靭帯を切って、爪が出せないようにする手術もあります。これも猫にとってはストレス緩和の方法が奪われることに変わりはありません。また、爪は伸びますので定期的に人の手により爪切りをする必要もある方法です。

おわりに

爪とぎは、小さい頃のしつけが成功するとその後とても楽です。しかし、成猫になってからもしつけることが可能です。猫はなぜ爪とぎをするのかを把握したことで、どのように対処すればよいのかも自ずと見えてきたことと思います。

大切なことは、家族の一員である猫に、いかに満足のいくQOL(quality of life)、すなわち、生活の質向上や生きがい・幸福を見出すことができる環境を維持できるかを、まずは考えてあげることだと思います。

その上で、問題行動にどう対処するのか、最善の策を考えていくことが、ストレスに弱い猫の健康を維持しながら問題を解決することにも繋がっていくのではないかと思います。

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