コラム

猫の糖尿病は何が原因?症状から見る早期発見のコツと治療法

この記事は2017年6月30日の記事を再編集しました。

猫の糖尿病は、短期間で検査結果の数値が変化することもあり、診断が難しく、医者泣かせの病気の一つとも言われています。また、一度糖尿病を発症すると、完治が困難なだけでなく、飼い主の負担が大きいことでも知られています。

しかし、日々のちょっとした気遣いで、予防や病気の改善も可能です。
猫の糖尿病はどういうものかを知ることで、ぜひ早期発見と予防に役立てて頂ければと思います。

猫の糖尿病は何が原因?症状から見る早期発見のコツと治療法

糖尿病とはどんな病気?

糖尿病は、大切な栄養素の一つである「糖」の吸収ができなくなる病気です。

排泄する猫血液中の糖は、通常膵臓で作られるインスリンが作用することによって細胞へ吸収されます。しかし、これがうまくいかなくなると、血液中に糖が残ってしまうため、血糖値が異常に上昇してしまいます。また、一部は尿として排出されるため、病名の通り、糖が尿に混じって出てくることになるのです。

糖の吸収ができなくなると、栄養不良・元気がなくなる・嘔吐・脚のふらつき・多食多飲等が起こります。重度になると、意識障害や感染による膀胱炎や皮膚炎を発症します。また、腎障害や肝不全等の合併症になることもあります。

糖尿病の種類

糖尿病は大きく分けて、1型と2型に分類されます。

  • 1型糖尿病
    異物や毒素が体内に侵入した際に攻撃をして体を守る免疫細胞が、何らかの原因によって自身の膵臓を攻撃してしまい、インスリンを作る機能が破壊されてしまうことによって糖の吸収ができなくなる糖尿病です。
  • 2型糖尿病
    インスリンの分泌量不足、またはきちんと分泌されているのにも関わらず、十分な働きをしない状態になる糖尿病。

この2つの分類は、人間の糖尿病を模した分類方法です。多くの場合、猫は2型糖尿病にかかります。しかし、1型にかかる場合や、2つの型には当てはまらない場合もあり、これが猫の糖尿病を複雑なものにしている一因でもあります。

猫の糖尿病の原因と症状

1型糖尿病の原因は、まだはっきりとしたことが解明されていないのが現状です。しかし、2型の多くは顕著な理由があります。その理由は「肥満」です。また、高齢猫も発症確率が高くなり、特に9歳を越えたあたりから増える傾向にあります。

糖尿病全体の原因としては、ストレスが溜まっている・薬の影響・遺伝による影響等が関係していると言われています。

では、実際に糖尿病になるとどのような症状が現れるのでしょうか。

  • 初期
  • 多食多飲であるにも関わらず、体重がそのまま、もしくは減少する。尿の量が増える。

  • 中期
  • かかとが地面につくような形で歩く等、目に見えて歩行がおかしくなる。

  • それ以降
  • 食欲減退、吐く回数が増える、意識障害が起こる、下痢、腎疾患・白内障・脂肪肝・腎不全等の合併症にかかる。

症状の中でも分かりやすいのが「食事や水の量」です。普段よりも食欲旺盛になったり、水を多く飲むようになった際は、検査をしてもらうと安心です。

合併症に多い腎不全とは

糖尿病が進行すると、合併症のリスクが高まることを先述しましたが、その中でも多くみられるのが腎不全です。

腎不全には急性腎不全、慢性腎不全があります。糖尿病の合併症としては、慢性腎不全を発症することが多いと言われています。腎不全は病状が進行するまで目立った症状が見られないことから「サイレントキラー」と呼ばれることがあります。

しかし、実際には分かりやすい症状として「尿の量が増える」というのがあります。ところが、この症状は糖尿病だけでなく、その他の病気にも見られる症状のため、発見が困難になってしまうのです。

他にも、毛艶が悪くなったり、嘔吐や痙攣等が症状として現れることがあります。小さなことでも、普段とは違う気になることがあれば、時間や状態をメモし、担当医へ診てもらいましょう。

治療をしないまま進行してしまうと、尿毒症になってしまい、命を落とすことにもつながるので楽観は禁物です。

慢性腎不全は食事療法として、タンパク質やナトリウム、リン等の栄養制限をすることが知られています。しかし、糖尿病治療との兼ね合いがあるため、自己判断はせずに必ず医師に相談するようにしましょう。

糖尿病の治療方法と費用について

糖尿病治療の基本は血糖値を正常に戻すことに尽きます。そのため、基本治療はインスリン投与となります。しかし、中にはインスリン投与をしないケースもあります。
治療法にはどのようなものがあるのでしょうか。

インスリンの投与による治療

インスリンには種類があるので、まずはどのインスリンが合うのかを検査で確かめます。その上でインスリンを投与し、血糖値を下げる(糖を体に取り込めるようにする)治療を開始します。

インスリン投与は皮下注射にて行うことが多く、さらには毎日の投与が必要となります。そのため、通常は獣医師指導のもと、猫の食前に飼い主さんが皮下注射を打つことになります。

食事を抜いてしまったり食事量が少なくなると、逆に低血糖になってしまうことがあるので注意が必要です。

低血糖の症状は以下がみられます。

  • 痙攣
  • ふらつき
  • 動かなくなる
  • 頭を傾けたままになる
  • 動作がおかしくなる

症状が出ているが、様子を見てみようとしているうちに意識がなくなり死に至ることもあります。自宅でインスリン投与を行う際は、万一低血糖になってしまった時の処置方法についても必ず獣医師に確認しておくようにしましょう。

食事療法による治療

肥満猫肥満猫の場合、減量タイプの満腹感をサポートしてくれるフードを、食事回数を増やして(1日3~4回)取らせます。その際、脂肪が少なく、食物繊維が豊富なフードにすることで血糖値の急上昇を抑えます。

しかし、減量タイプのフード等、推薦されたものだと食べてくれないこともあると思います。こうした場合にも、なるべく脂肪が少なく食物繊維豊富なフードを選ぶようにしましょう。

また、糖尿病のコントロールには、低炭水化物のものを選ぶことが重要です。安価なキャットフードは、高炭水化物のものもあるので、フードを選ぶ際には注意しましょう。

なかなか食事をとってくれない時には、糖尿病でも食べて良いとされている食品を少量茹でて与える方法もあります。(鶏のむね肉、ささみ、豚肉、牛肉、オクラ、かぼちゃ等)

ただし、アレルギーや薬との兼ね合い、タンパク質に関しては、猫によって高タンパク質のほうが良い場合、低タンパク質のほうが良い場合とありますので、獣医師に確認を取って与えるようにしましょう。

糖尿病の費用について

糖尿病でインスリン治療が行われる場合、平均月額約3~5万円の費用がかかると言われています。これには、インスリン代やフード代が含まれていますが、検査費用は含まれていません。

先にも記述の通り、猫の糖尿病は判断が難しいため、検査に時間と費用がかかってしまうことがあります。検査だけでも10万円以上の費用がかかることもあります。

また、一部糖尿病を除き、インスリン投与から脱却できることがあれば、それが難しいこともあります。トータルでの治療費がどの程度になるのかを算出することが難しい病気なのです。

おわりに

猫の糖尿病は、人間や犬の糖尿病とは違い、判断をすることが難しい病気と言われています。興奮するだけで血糖値が高くなってしまうこともあれば、一過性糖尿病とも言われる、膵臓にストレスが加わったことによって、一時的に糖尿病の症状が出ることもあるためです。

血糖値だけで判断し、猫にインスリン投与をしてしまうと、低血糖に陥ることもあります。これは一過性の場合でも同様です。

こういったことから見ても、猫の糖尿病は詳しい獣医師に診断してもらうことがとても重要であると言えます。そして、糖尿病は治療費用がかさむことが多く、家計の負担になることが容易に考えられる病気です。

もし愛猫が糖尿病となってしまった時、満足な治療をしてあげられるように、ペット保険やペットのための貯金で備えておいてあげましょう。

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