コラム

大型犬は胃拡張と腸捻転に要注意!

この記事は2016年4月27日の記事を再編集しました。

愛犬のお腹が膨れているように感じたことはありませんか?「少し太ったかな?」と見過ごしていませんか?これは太ったのではなく「胃拡張」かもしれません。

胃拡張は大型犬によくみられる病気ですが、中型犬や小型犬であっても胃拡張になることはあるので注意しましょう。

大型犬は胃拡張と腸捻転に要注意!

胃拡張とは?

お腹がどのくらい膨れた状態から胃拡張と判断されるのかは見た目では判断が難しく、気付いた時には病状が進行していたというケースもあります。
人間の場合、胃拡張は大した病気に感じませんが、体の小さい動物にとっては命に係わる非常に深刻な病気です。

胃拡張の症状

典型的な初期症状は、食後2~6時間後に腹部が拡大膨張します。その他、診断の際にもみられる症状が「吐き気」です。嘔吐しようとしているのに、何も吐き出すことがないのが特徴的です。

胃拡張によって犬が腹痛を感じ始めると、背中を丸めて落ち着きがなくなったり、お腹を触らせない、触らせてくれない行動がみられます。

注意!

急激な腹部膨満や激しい腹痛からであろうよだれ、吐き気がある場合にはすぐ病院を受診しましょう。歯茎が青や泥色のように変色している場合、既に呼吸困難に陥っている可能性が高く、重篤なサインですので見逃さないようにしましょう。

胃拡張のメカニズム

胃拡張は、胃の中にガスが溜まり膨張することで、他の臓器や横隔膜を圧迫することで呼吸困難を引き起こします。呼吸困難が起こることによって、命の危険に晒されるのです。

腹部膨張がひどくなると、膨らんだ風船のようになり360度回転できるほどになってしまうこともあります。

胃拡張になりやすい犬種

大型犬に多くみられる胃拡張は、胸が深いドーベルマンやジャーマンシェパードのような犬種に起きやすいです。特に、純血種は混合種(ミックス犬)よりも胃拡張を起こしやすいとされているので注意が必要です。ドーベルマン

また、メス犬よりもオス犬のほうが胃拡張を起こしやすく、年齢で見ると平均2~10歳の間に発症するケースが多いのが特徴です。

同時に起こりやすい腸捻転とは

胃拡張を起こすと、胃を支えているじん帯が伸びやすくなり、胃や腸が捻じれると考えられています。
腸が捻じれている状態を「腸捻転」と言い、胃拡張と同時に起こりやすいと言われていますが、必ずしも併発するわけではありません。足の弱った犬

捻じれを伴わない軽度の胃拡張の場合、数分から数時間持続します。しかし、捻じれを伴った場合には、胃拡張の状態から数分でショック症状へ進行します。

胃拡張が軽度であれば命を落とすリスクが低いですが、ガスは自然に抜けない可能性が高いので、どちらにしても迅速な動物病院の受信が必須と言えます。

胃腸捻転の症状と治療方法

胃腸捻転を起こすと、嘔吐をしたくても胃の内容物を吐き出すことができなくなってしまいます。血管が圧迫され、吐きたくても吐けない状態となります。

さらに症状が進行し、胃への血液循環不良が起こると、胃の組織が壊れ、胃が破裂し腹膜炎を起こし、致命的となります。

胃腸捻転が起こる前の場合、胃の中へチューブ等を挿入してガス抜きを行いますが、胃腸捻転が怒ってしまった場合には外科手術が必要となります。

※消化酵素分泌機能の異常によって起こる膵外分泌不全も、胃腸捻転になるリスクが高いので、定期的に病院で検診を受けるようにしましょう。

胃拡張の予防と対策

食事習慣の改善

胃拡張は食事習慣の改善が予防となります。

食事回数が1日2回以上の犬よりも、1日1回しか食事をしない犬のほうが胃拡張になるリスクが高いです。食事回数が少なくなると空腹時間が長くなるので、食事を取るときに急いで噛まずに飲み込むように食べてしまうので、空気を食べ物と一緒に飲み込みガスが溜まってしまいます。

1日あたりの食事量はそのままにし、食事回数を増やしてこまめに食事を取れるようにしてあげましょう。

また、食事中や食後に水を大量に飲ませないようにすることも必要です。乾燥食品は喉が渇きやすく、大量に水を飲んでしまうので、食品選びは工夫するようにしましょう。ドッグフード

ドライフード等の乾燥食品を与える際には、予め水に浸して水分摂取による胃の膨張を抑制しましょう。チーズ等の塩分が多い食品も水を欲しがるようになるので注意が必要です。

ストレス発散、運動で予防

不安を強く感じたり、精神的に弱い性格の犬に胃拡張は多く発症する傾向がみられます。
愛犬がストレスを溜めてしまわないように、普段から運動や遊びでストレス発散ができるようにしてあげましょう。

運動をさせるときは、食後2時間は避けましょう。日々運動させることで、胃腸の運動も促すことができます。

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